Un Gasquet sérieux se défait de Paire et se lance pour le Final 4

Richard Gasquet s’est amusé contre son ami Benoît Paire et The Virtuoso s’est défait de The Rebel lors d’un match disputé. Le Biterrois se projette déjà vers dimanche, et sa demi-finale contre Matteo Berrettini.

Richard Gasquet, UTS 2020

Fidèle à lui-même. Richard Gasquet a conclu son tour principal de l’Ultimate Tennis Showdown par une victoire contre son ami Benoît Paire (19-9, 13-17, 18-13, 19-10). En maîtrise totale, The Virtuoso ne s’est pas laissé avoir par l’humeur badine de The Rebel. Il a glané sa septième victoire du tournoi, pour conforter sa deuxième place au classement, juste derrière Stefanos Tsitsipas. Il espère maintenant rencontrer le Grec dimanche, en finale de l’UTS. Plus tôt, à 17h15, il rencontrera Matteo Berrettini. L’Italien l’avait battu 4-0 lors de leur premier affrontement. Gasquet voudra sa revanche.

Pour une fois, un match de Paire se sera déroulé sans accroc. Il y aura eu plus des sourires que de frustration. Gasquet et Paire se connaissent bien. Mais il ne se sont pas fait de cadeaux pour autant. Le Biterrois est allé chercher le premier quart-temps en poussant son compatriote à la faute. Et quand The Rebel a placé une amortie proche du filet, Gasquet est allé la chercher, prenant Paire à contre-pied.

« Ce n’est pas le meilleur week-end de ma vie, mais j’essaye de prendre du plaisir face à un bon ami », a soufflé Paire aux commentateurs de l’UTS. Ce n’est pas facile dans ma tête. S’il me bat, je serai heureux pour lui. »

The Rebel aura réussi, tout de même, à aller chercher le deuxième quart-temps. Principalement grâce à deux retours de suite, qui ont laissé sur place Gasquet.

« Deux bons retours avec mon coup droit, c’est la première fois de ma vie ! », s’est exclamé Paire, au micro des commentateurs de l’UTS.

Paire à Gasquet : « Ta carrière n’est pas terminée ! »

Paire s’est ensuite fait plaisir. D’abord en feintant un smash pour finalement placer une amortie en finesse, puis en frappant un coup droit puissant qui a déposé Gasquet. Cela n’aura pas suffi. Gasquet a pris le large grâce à un coup droit, enchaîné d’un revers. Avant de placer, plus tard, un ace cinglant. Paire est resté subjugué par son aîné de trois ans. Au point de le complimenter lors de la traditionnelle interview après les quarts-temps. « Honnêtement, tu joues tellement bien, tu es bien physiquement, je peux te le dire : ta carrière n’est pas terminée ! ». Avant de rajouter : « Je crois en toi pour le reste de l’année, et pour le reste de ta carrière. Je serais heureux que tu gagnes encore beaucoup de titres. »

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Gasquet est allé chercher la victoire dans le dernier quart-temps en se montrant très agressif. A l’image de ce revers à une main, sur un coin du court, que Paire n’a pu que suivre des yeux. « C’est incroyable, ce qu’il fait », a lancé Julien Cassaigne, l’agent et coach de Gasquet, en tribune.

Paire aura, lui, déçu durant cet UTS. Le numéro 22 mondial termine avec deux victoires, pour sept défaites. Autant que le dernier Dustin Brown. Aux antipodes du niveau de Gasquet, qui est désormais tourné vers le Final 4, et sa demi-finale de dimanche contre Berrettini. « C’est un mec très puissant, mais j’ai aussi beaucoup d’énergie, a prévenu The Virtuoso. Je pense que je peux gagner. Je suis prêt. »

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