Le tennis à huis clos, une bonne idée ?

Match Points est un talk-show sur le tennis, animé par Josh Cohen pour Tennis Majors. Dans cet extrait, Josh a demandé à nos trois invités si le tennis pouvait fonctionner à huis clos ?

13 mai 2020

Pour l’épisode 2 de Match Points, nos trois invités sont Patrick Mouratoglou, l’entraîneur de Serena Williams, Noah Rubin, 225e joueur mondial (également fondateur de Behind the Racquet) et le journaliste de tennis américain Ben Rothenberg. 

Avec les grands rassemblements de personnes interdits dans le monde entier en raison de la pandémie de Covid-19, le tennis tente de trouver la meilleure façon de s’organiser pour reprendre la compétition, quand ce sera possible. Le tennis à huis clos, est-ce une bonne idée ? Une question posée par notre animateur Josh Cohen.

Ben Rothenberg se demande si le tennis peut se permettre de jouer sans spectateurs.

« Les tournois font maintenant des calculs pour voir comment s’en sortir avec la perte des recettes de billetterie, des consommations, et des packs VIP. En général, les droits télé du tennis ne suffit pas à maintenir un tournoi à flot comme ce pourrait être le cas en NFL ou en NBA. Il faudra faire des compromis ».

Le prize money au coeur du débat

Pour Patrick Mouratoglou, la seule façon pour que les tournois puissent se dérouler à huis clos est que les joueurs fassent des sacrifices, notamment sur le prize money…

« À moins que les joueurs n’acceptent de réduire une grande partie de leur prize money, il n’y aura pas de tournoi à huis clos. Nous devons nous rendre compte que la plupart des tournois ont perdu leurs sponsors, car quelle entreprise va sponsoriser un événement maintenant, compte tenu du fait qu’elles perdent tous beaucoup d’argent et qu’elles licencient des gens. C’est un moment très difficile pour le tennis. »

Les joueurs accepteraient-ils une réduction de leur prize money ? Ben Rothenberg dit qu’ils pourraient être amenés à y réfléchir sérieusement si des gros tournois peuvent avoir lieu.

« Si l’US Open disait : vous pouvez venir jouer mais sans fans et avec seulement 30 % du prize money habituel… »

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