Après des victoires express, Barty et Kerber vont s’affronter en demi-finale de Wimbledon

Expéditives ce mardi, respectivement contre Ajla Tomljanović et Karolína Muchová, Ashleigh Barty (N° 1) et Angelique Kerber (N° 25) s’affronteront en demi-finale de Wimbledon jeudI

Ash Barty

Elles sont les deux dernières femmes encore en lice à connaître le chemin pour aller au bout, mais une seule aura l’occasion de le prouver. Deux ultimes joueuses de ces quarts de finale de Wimbledon 2021 déjà sacrées en Grand Chelem en simple, Angelique Kerber et Ashleigh Barty vont croiser le fer en demi-finale, alors que l’autre affiche oppose Karolína Plíšková à Aryna Sabalenka.

Kerber remporte une dixième victoire consécutive sur gazon

Opposée à Karolína Muchová, demi-finaliste de l’Open d’Australie en début d’année, Angelique Kerber a poursuivi sa marche en avant. Titrée à Bad Homburg – WTA 250 dont elle fait partie de l’organisation – en préparation de Wimbledon, l’Allemande a enchaîné un dixième succès consécutif sur gazon. Sans encombre. 6-3, 6-2 en 1h15.

Redoutable relanceuse, l’une des meilleures du circuit féminin, la gauchère a empilé les jeux de retours remportés depuis le début de la quinzaine. Ce mardi, elle a réussi quatre nouveaux breaks, sur six opportunités. Moins percutante au service avec 58 % de premières balles passées et seulement 37 % des points gagnés derrière sa deuxième, elle a régulièrement été bousculée sur ses engagements. Sans presque jamais flancher. Maîtresse de ses nerfs, elle a écarté sept des huit balles de break qu’elle a eu à défendre.

Depuis la perte de la manche initiale contre Aliaksandra Sasnovich au troisième tour, Kerber a passé la vitesse supérieure. Très régulière à l’échange, en jambes, efficace avec son jeu de contre à plat se mariant à merveille avec le gazon, elle n’a plus concédé plus de quatre jeux sur un set depuis. Déjà très solide face à Cori Gauff lundi, la native de Brême s’est encore un peu plus affirmée comme une sérieuse prétendante au titre.

Sacrée face à Serena Williams 2018, l’ancienne numéro 1 mondiale s’est qualifiée pour sa quatrième demi-finale sur le gazon du All England Club. Avec ses trois couronnes en Grand Chelem, et à 33 ans, elle est de loin la plus expérimentée à ce stade de la compétition. Ashleigh Barty, actuelle reine du classement WTA, n’en comptant quant à elle “qu’une” seule.

Première demi-finale à Wimbledon pour Barty

Lors du duel 100 % australien des quarts de finale du tableau féminin, Barty n’a pas traîné. La gagnante de Roland-Garros 2019 s’est débarrassée d’Ajla Tomljanović. 6-1, 6-3 en 1h06. Après un round initial bouclé sans sourciller en 25 minutes, la surnommée “Ash” affichait un bilan de sept coups gagnants pour huit fautes directes. Son adversaire, elle, compilait une frappe décisive et huit erreurs.

Au cours du deuxième acte, la native d’Ipsiwch, située non loin de Brisbane, a connu quelques alertes. Peut-être inconsciemment relâchée après un début de duel tranquille, elle a concédé son premier break dès l’entame. Si elle a vite repris sa marche en avant au point de mener 4-1, balle de 5-1, une petite pression est revenue. Sa rivale du jour s’est dangereusement rapprochée.

Alors que cette dernière servait pour égaliser à 4-4, Barty lui a de nouveau pris son engagement. La sixième fois en huit jeux de retour. Quelques minutes plus tard, elle bouclait l’affaire. En patronne, sur son quatrième ace. Battue par Karolína Muchová en quarts de finale de l’Open d’Australie en début d’année, elle a décroché son billet pour la troisième demi-finale de sa carrière en Grand Chelem. La première à Wimbledon, où elle n’avait jamais fait mieux qu’un huitième avant cette édition 2021.

Le jeu tout en variation de Barty et celui reposant en grande partie sur le contre et la couverture de terrain de Kerber se sont rencontrés quatre fois, toujours sur dur. Bilan : deux victoires partout. Des affrontements toutefois tous antérieurs à 2019, avant que l’Australienne n’atteigne le sommet de son art.

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