Svitolina et Pliskova éliminées : Les têtes sont tombées à Doha

Elina Svitolina et Karolina Pliskova, respectivement têtes de série numéro 1 et 2 du tournoi WTA 500 de Doha, ont été éliminées en quarts de finale ce jeudi. L’Ukrainienne s’est incliné face à Viktoria Azarenka et la Tchèque est tombée sur une Jessica Pegula en grande forme.

Karolina Pliskova, Doha, 2021

Le dernier carré du tournoi WTA 500 de Doha se fera sans les deux premières têtes de série. Elina Svitolina et Karolina Pliskova sont sorties du tableau au stade des quarts de finale ce jeudi. Tête de série numéro 1, l’Ukrainienne s’est incliné en deux manches et 1h21 face à Viktoria Azarenka (6-2, 6-4). Invaincue en désormais quatre confrontations avec Svitolina, la Biélorusse (N.8, 14e au classement WTA) disputera au Qatar sa 60e demi-finale en carrière sur le circuit WTA. Azarenka souffrait pourtant de problèmes de dos qui ont limité sa faculté de déplacement pendant toute la rencontre et l’ont même contrainte à faire appel au kiné deux fois pendant le premier set.

« J’ai juste cherché à prendre point après point et à ne pas penser au score, à la durée du match, s’il allait y avoir deux ou trois sets, a-t-elle assuré après la rencontre. Je suis très fière de la façon dont j’ai géré cette situation mentalement et de mon approche du match. »

A la peine sur son service, en particulier en deuxième balle (3 doubles-fautes, 17% de points gagnés derrière la seconde), Svitolina n’a pas lâché quand elle était mené 6-2, 5-2. La cinquième mondiale a même écarté deux balles de match sur son service, à 5-3. Mais Azarenka a conclu la partie au jeu suivant, sur son engagement et à sa troisième balle de match.

Elina Svitolina, Doha, 2021

Au prochain tour, Azarenka sera opposée à Garbiñe Muguruza, dans ce qui sera la cinquième confrontation entre les deux joueuses, à égalité dans leurs affrontements directs (2-2). L’Espagnole (16e mondiale) n’a pas fait de détail pour se défaire de Maria Sakkari en quart, en s’imposant en deux petits sets (6-3, 6-1) et 1h08. Impériale, Muguruza a déroulé un tennis extrêmement solide. 76,9% de premières balles, neuf petits points perdus sur son engagement : elle n’a laissé aucune ouverture à la Grecque, qui avait atteint les demi-finales de ces trois derniers tournois hors Grand Chelem. C’est une revanche pour Muguruza, qui avait été éliminée par Sakkari (25e WTA) en huitième de finale à Abou Dhabi en début de saison (7-5, 6-4).

Kvitova a gagné la seule confrontation face à Pegula

L’autre demi-finale du tournoi de Doha mettra aux prises Jessica Pegula et Petra Kvitova. L’Américaine, 44e mondiale, a encore impressionné jeudi en atomisant Pliskova (6-1, 6-2) en pile une heure. Certainement que son combat avec Ons Jabeur qui s’était prolongée au-delà de minuit la veille a pesé dans les jambes de la Tchèque, tête de série numéro 2. Mais Pegula était irrésistible, mettant une pression constante en retour (16 points gagnés par l’Américaine sur 21 disputés) et terminant la rencontre avec un ratio de 20 coups gagnants pour 7 fautes directes. C’est une deuxième victoire de suite contre une Top 10 pour la native de Buffalo, qui avait battu Svitolina en huitième de finale à l’Open d’Australie. Pegula en est à 20 victoires pour seulement sept défaites depuis le « restart » en août dernier et disputera sa première demi-finale à ce niveau (sa quatrième sur le circuit WTA).

Ce sera face à Kvitova, contre qui elle s’était inclinée au deuxième tour du dernier US Open (6-3, 6-4). La Tchèque (N.4) a résisté à Anett Kontaveit dans le seul des quarts de finale à être allé au bout des trois manches (6-3, 3-6, 6-2), avec un excellent niveau de jeu. Les deux joueuses ont ainsi terminé le match avec un ratio coups gagnants-fautes directes positif. Après une entame à sens unique pour Kvitova (5-1 en 19 minutes), Kontaveit a progressivement rééquilibré les débats. Mais elle a subi un début de troisième set parfait de Kvitova, qui s’est vite détaché à 5-0 pour filer vers sa cinquième victoire en sept confrontations avec l’Estonienne.

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