Indian Wells confirme le forfait de Naomi Osaka

Alors qu’elle a annoncé en marge de l’US Open vouloir mettre sa saison entre parenthèses, Naomi Osaka ne reprendra pas la compétition à l’occasion du tournoi d’Indian Wells, qui démarre le 6 octobre prochain.

Naomi Osaka at the 2021 US Open

Quand verra-t-on à nouveau Naomi Osaka sur un court de tennis ? Victorieuse de l’Open d’Australie en début de saison aux dépens de Jennifer Brady, l’actuelle numéro 8 mondiale vit une période difficile. Après son forfait au deuxième tour de Roland-Garros qui a permis de mettre en lumière sa santé mentale fragile, la Japonaise a fait l’impasse sur Wimbledon pour ne revenir qu’à l’occasion du tournoi olympique disputé sur ses terres. Après avoir allumé la flamme olympique à Tokyo, elle n’a pas pu aller au-delà des huitièmes de finale avec une défaite contre Marketa Vondrousova.

Ariake Tennis Park - Tokyo, Japan - July 25, 2021. Naomi Osaka of Japan celebrates after winning her first round match against Zheng Saisai of China
Ariake Tennis Park – Tokyo, Japan – July 25, 2021. Naomi Osaka of Japan celebrates after winning her first round match against Zheng Saisai of China

A l’occasion de l’US Open, Naomi Osaka a quitté la scène dès le troisième tour face à Leylah Fernandez, qui était alors en route vers la finale dans un parcours exceptionnel. A la sortie du court, face à la presse, la Japonaise avait fondu en larmes et « annoncé vouloir faire une pause. « Honnêtement, je ne sais pas quand je vais jouer mon prochain match de tennis », avait-elle déclaré à cette occasion.

Osaka n’ira pas chercher un nouveau titre à Indian Wells

Un retour à la compétition dont la date n’a pas été précisée et qui, c’est désormais certain, n’aura pas lieu à l’occasion du tournoi WTA d’Indian Wells. Traditionnellement programmé au printemps, le rendez-vous californien, souvent présenté comme l’officieux cinquième Grand Chelem, a été repoussé de six mois en raison de la crise sanitaire et aura lieu du 6 au 17 octobre prochain.

Ses organisateurs, au travers d’un communiqué, qu’Osaka ne fera pas le déplacement sur la côte ouest américaine pour un des principaux tournois de fin de saison, qui mènera au Masters WTA, déplacé à titre exceptionnel de Shenzhen vers Guadalajara, au Mexique. « La championne 2018, Naomi Osaka, a déclaré forfait pour le tournoi, ont annoncé les organisateurs. Nous sommes impatients de te revoir en 2022, Naomi. » Retombée au huitième rang mondial ce lundi, la Japonaise devrait reculer un peu plus dans la hiérarchie dans les semaines à venir. Mais c’est sans aucun doute le cadet de ses soucis à l’heure actuelle.

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