Tenante du titre, Andreescu a joué presque trois heures pour battre Riske

Bianca Andreescu a battu Alison Riske la nuit dernière pour se qualifier pour le troisième tour du WTA 1000 d’Indian Wells, dont elle est la tenante du titre.

Bianca Andreescu, Indian Wells 2021

Indian Wells a enfin retrouvé sa reine. Titrée en Californie en 2019 à la surprise générale, Bianca Andreescu n’avait pas pu défendre sa couronne en 2020 à cause de l’annulation du tournoi en raison de la situation sanitaire. Puis le WTA 1000 a été reporté de mars à octobre 2021. La Canadienne a donc fait son retour à Indian Wells la nuit dernière, et a dû s’employer pour s’imposer face à l’Américaine Alison Riske (7-6, 5-7, 6-2) après 2h49 de jeu.

Face à une adversaire qu’elle n’avait jamais affronté auparavant Bianca Andreescu a pris le meilleur départ en faisant le break dans le cinquième jeu du match pour se détacher 3-2. Mais Alison Riske a tout de suite réagi en prenant le service de son adversaire dans la foulée pour recoller à 3-3. Les deux joueuses ont donc dû se départager au tie-break et c’est la Canadienne qui a pris le dessus 7 points à 2. 

Bien installée aux commandes du match, la joueuse de 21 ans, qui n’a jamais perdu un seul match de sa carrière en Californie, a enfoncé le clou en début de deuxième manche. Bianca Andreescu a fait le break pour mener 3-1 puis 4-1. Mais alors qu’elle pensait avoir fait le plus dur, la native de Mississauga s’est un peu relâchée et Alison Riske en a profité pour relancer le suspense.

Andreescu a manqué deux balles de match

L’Américaine, qui n’a pas encore battu de top 30 en 2021, s’est mise à y croire et a aligné trois jeux de suite pour recoller à 4-4. Toujours dominatrice à l’échange malgré la perte de son avantage, Bianca Andreescu a mis une grosse pression sur le service de son adversaire à 5-4 et s’est même procurée deux balles de match. Mais Alison Riske a écarté le danger et a une nouvelle fois remporté trois jeux consécutifs pour emmener la Canadienne dans une ultime manche.

Sans doute énervée de ne pas déjà être aux vestiaires, Bianca Andreescu a placé un grand coup d’accélérateur pour se détacher 3-0 puis 5-1 avec le double break en poche. Et malgré un premier débreak de Riske pour marquer son deuxième jeu du set, la Canadienne a finalement pu conclure la rencontre sur un ultime break pour se qualifier pour le troisième tour du WTA 1000 d’Indian Wells où elle retrouvera Anett Kontaveit.

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