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Toronto : Halep remporte son premier WTA 1000 depuis 2020 et confirme son retour au premier plan

Simona Halep a gagné la finale à Toronto (6-3, 2-6, 6-3) dimanche face à Beatriz Haddad Maia. Son 9e WTA 1000, son 24e titre et surtout la confirmation d’un retour au premier plan.

Simona Halep, Toronto 2022 Simona Halep, Toronto 2022 | © AI / Reuters / Panoramic

Il y a un an, Simona Halep soignait son mollet et se demandait si le tennis de haut niveau était encore pour elle. Mi-août 2022, la Roumaine s’est offert un gros bonheur et une réponse affirmative à cette question en remportant, à cinq semaines de son 31e anniversaire, son troisième Open du Canada (après 2016 et 2018) et son premier tournoi WTA 1000 depuis septembre 2020 à Rome.

Tête de série n°15, Halep a fait basculer une finale d’une grande intensité contre la Brésilienne Beatriz Haddad Maia à Toronto, dimanche en fin d’après-midi (6-3, 2-6, 6-3). C’est aussi son deuxième titre de la saison après Melbourne 1 en janvier, son premier depuis qu’elle est entraînée par Patrick Mouratoglou en avril.

Halep passe de la 15e à la 6e place à la WTA

“Je me suis battue très fort, je voulais gagner ici devant tous ces drapeaux roumains” a commenté Halep pendant la cérémonie, après avoir été soutenue par dizaines de compatriotes. “Il y a quelques mois, je ne me pensais pas être capable de remporter ce type de trophée. Merci Patrick (Mouratoglou) d’avoir cru en moi. J’espère que je t’ai rendu fier. Je n’ai pas très bien joué mais je me suis battue.”

Cette performance permet à Halep de faire un bond considérable au classement WTA ne passant de la 15e à la sixième place. Elle est aussi la quatrième meilleure performeuse de l’année à la Race derrière Swiatek, Jabeur et Pegula, grâce à une saison très consistante marquée par deux titres dont un WTA 1000, une demi-finale à Wimbledon et quatre autres demies à Dubaï, Indian Wells, Birmingham et Bad Hombourg.

Revanche contre Haddad Maia

Halep s’est battue contre sa nervosité et son service pour entrer dans cette finale et opposer à la gauchère brésilienne un niveau de jeu qui a fini par lui donner les clefs de la rencontre. Elle mène désormais 3-1 contre Haddad Maia, qui l’avait battue en demi-finale à Birmingham il y a deux mois, sur gazon.

Menée 3-0 après avoir concédé un break d’entrée sur quatre doubles fautes, la Roumaine a fini par se hisser au niveau de la finale en se montrant plus solide dans les rallyes et en imposant à Haddad Maia un rythme auquel elle n’est pas habituée, ou qu’elle ne pouvait plus soutenir au bout d’une semaine exceptionnelle marquée par cinq victoires en trois sets contre des joueuses de premier plan.

Le parcours de rêve d’Haddad Maia

Haddad Maia, qui va passer de la 24e à la 16e place à la WTA, aura battu coup sur coup l’Italienne Martina Trevisan (6-2, 2-6, 6-2), la Canadienne Leylah Fernandez, tête de série n°13 (7-6 [4], 6-1), la Polonaise Iga Swiatek, tête de série n°1 (6-4, 3-6, 7-5), la Suisse Belinda Bencic, tête de série n°12 (2-6, 6-3, 6-3), et la Tchèque Karolina Pliskova, tête de série n°14 (6-4, 7-6 [7]).

Simona Halep, Toronto 2022
Simona Halep, Toronto 2022 | AI / Reuters / Panoramic

Halep, elle, a été très à l’aise au cours des premiers tours contre Donna Vekic (6-0, 6-2), face à la Chinoise Shuai Zhang (6-4, 6-2), face à la Suisse Jil Teichmann (6-2, 7-5), face à l’Américaine Coco Gauff, tête de série n°10 (6-4, 7-6 [2]), avant de gagner deux grandes bagarres face à l’Américaine Jessica Pegula, tête de série n°7 (2-6, 6-3, 6-4) et Haddad Maia.

Cette victoire pose la question de la capacité d’Halep à briller à l’US Open, le seul tournoi du Grand Chelem dont elle n’a jamais joué la finale (une demie en 2015, un quart en 2016). Vainqueure de deux titres majeurs à Roland-Garros 2018 et Wimbledon 2019, Halep nous indiquait ce printemps que remporter des majeurs sur dur pouvait constituer de beaux objectifs de fin de carrière. Les cinq mois à venir seront passionnants pour elle.

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