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Tournoi WTA de Toronto : Halep use Pegula et file en finale

Simona Halep a battu Jessica Pegula deux manches à une (2-6, 6-3, 6-4) samedi, lors du tournoi de Toronto. Ce succès lui garantit un retour dans le Top 10.

Simona Halep, Toronto 2022 Simona Halep, Toronto 2022 | © AI / Reuters / Panoramic

La Roumaine Simona Halep, tête de série n°15, s’est qualifiée pour la finale du tournoi de Toronto, en battant l’Américaine Jessica Pegula, tête de série n°7, deux manches à une (2-6, 6-3, 6-4) samedi en fin d’après-midi, à l’Aviva Centre de Toronto.

Cette victoire permet à Halep, actuellement 15e, de faire son retour dans le Top 10 au classement WTA. Ce retour dans le Top 10, à la neuvième place, à 30 ans, est la récompense (provisoire) d’une saison très consistante avec une victoire au Melbourne Summer Set, une finale (au moins) au WTA 1000 de Toronto, une demi-finale à Wimbledon et quatre autres demies à Dubaï, Indian Wells, Birmingham et Bad Hombourg.

Dans ce duel de 2 heures 12, chaque joueuse a eu ses périodes et chaque début de set a été crucial. La joueuse qui a cédé son service la première ne s’en est jamais totalement remis. Dans le premier set Halep n’a marqué que deux points en deux jeux de service à 1-1. Menée 4-1, elle s’est inclinée 6-2.

Halep : “J’ai changé après le premier set”

Elle a réagi au début du deuxième en menant 2-0 d’entrée et, après trois breaks (tandis que Pegula ne convertissait qu’une de ses 7 balles de débreak), a égalisé à une manche partout.

“J’ai changé ma façon de jouer après le premier set, a-t-elle commenté au micro après la rencontre. Je voulais donner trop de vitesse et je me suis mis à la solliciter davantage”. Halep et Pegula ne s’étaient jamais rencontrées jusqu’ici.

Jessica Pegula, Toronto 2022
Jessica Pegula, à Toronto en 2022 (Zuma / Panoramic)

Un break d’entrée au début du troisième l’a placée en position idéale tout au long du set. A 5-2 en sa faveur, Halep a manqué deux balles de match. Gagnée par la tension, elle a converti la troisième sur son service pour s’offrir sa première finale sur le circuit WTA depuis le Melbourne Summer Set de janvier, qu’elle avait remporté aux dépens de Kudermetova.

Deuxième finale de l’année pour Halep

C’est aussi sa première finale depuis qu’elle est cochée par Patrick Mouratoglou, en avril de cette année. Halep se mesurera à la vainqueure du match à venir entre la Brésilienne Beatriz Haddad Maia et la Tchèque Karolina Pliskova, tête de série n°14, dimanche lors de la finale du tournoi canadien.

Stat intéressante : Halep atteint sa 18e finale au niveau WTA1000, égalant une certaine Serena Williams.

Ce fut samedi le premier set perdu par la Roumaine cette semaine à Toronto, qui avait éliminé la lucky loser croate Donna Vekic (6-0, 6-2), la Chinoise Shuai Zhang (6-4, 6-2), la Suisse Jil Teichmann (6-2, 7-5), et l’Américaine Coco Gauff, tête de série n°10 (6-4, 7-6 [2]).

Pegula, 7e joueuse mondiale à la WTA, échoue une nouvelle fois aux portes d’une finale en WTA 1000 après Montréal 2021, Miami et Madrid cette année. Elle aura éliminé logiquement la qualifiée Asia Muhammad (6-2, 7-5), l’Italienne Camila Giorgi (3-6, 6-0, 7-5), et la Kazakhe Yulia Putintseva (6-3, 6-3) au cours de son parcours.

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