Duel Nadal – Next Gen, le grand défi de Gaston : 7 choses à retenir du tirage au sort du Rolex Paris Masters

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Le tirage au sort du Rolex Paris Masters a eu lieu ce samedi. Forfait de Dominic Thiem, Nadal avec la Next Gen ou encore le retour de Hugo Gaston à Paris, voici les 7 choses à retenir de ce tirage au sort.

1. Rafael Nadal face à la Next Gen

Tête de série numéro un en l’absence de Novak Djokovic, Rafael Nadal n’a pas été gâté par le tirage au sort du Rolex Paris Masters 2020. Le Majorquin va devoir mater les membres de la Next Gen s’il veut aller remporter son premier titre ici. Il pourrait croiser Borna Coric (No 15) en huitièmes de finale, Alexander Zverev (No 4) ou Andrey Rublev (No 5), 8e mondial et sur une série de 8 victoires consécutives en demi-finale, puis Stefanos Tsitsipas (No 2) ou Daniil Medvedev (No 3) en finale ! Pas le plus simple des parcours pour l’Espagnol, qui n’a pas eu beaucoup de temps pour s’entraîner en indoor. Exempt de premier tour, il débutera contre son compatriote Feliciano Lopez ou le Serbe Filip Krajinovic.

2. Dominic Thiem forfait

Touché au pied gauche lors de sa défaite en quart de finale du tournoi de Vienne vendredi face à Andrey Rublev, Dominic Thiem avait déclaré en conférence de presse ne pas savoir s’il allait s’aligner au Rolex Paris Masters.

« Là, je ne peux pas garantir ma présence à Paris, je vais prendre ma décision rapidement, surement ce samedi  »

L’Autrichien a tenu parole et a donc pris sa décision ce samedi. Son forfait a été annoncé quelques secondes avant le début du tirage au sort. Thiem a sans doute voulu se préserver avant son dernier grand objectif de la saison, le Masters de Londres. C’est la première fois de sa carrière qu’il n’est pas présent à Bercy.

3. Stefanos Tsitsipas est propulsé tête de série numéro deux

Avec le forfait de Novak Djokovic et celui de dernière minute de Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas se retrouve tête de série numéro deux ! Le Grec, exempt de premier tour, fera son entrée en lice face à Casper Ruud ou Ugo Humbert. Loin d’être évident pour un premier match puisque les deux hommes sont sur une belle fin de saison avec une demie à Rome pour Ruud et une victoire à Anvers pour Humbert. Dans sa partie de tableau, Stefanos Tsitsipas a hérité de Daniil Medvedev (No 3) et Diego Schwartzman (No 16).

4.  Dimitrov forfait

Un choc d’ancien numéro trois mondiaux nous était promis dès les huitièmes de finale du Rolex Paris Masters. La perspective d’un affrontement entre Alexander Zverev (No 4) et Grigor Dimitrov (No 13) était très alléchante. Mais le Bulgare, blessé au pied lors de son quart de finale à Vienne vendredi, a déclaré forfait juste après le tirage au sort. Un rendez-vous manqué. C’est la première fois depuis 2011 qu’il ne joue à à Paris. 

 

5. Hugo Gaston face à un grand défi

La sensation du dernier Roland-Garros, Hugo Gaston, est de retour à Paris quelques semaines seulement après son huitième de finale porte d’Auteuil. Invité par les organisateurs, le Français, 162e mondial, est très attendu. Mais il n’a pas été gâté par le tirage au sort. Au 1er tour, il a rendez-vous avec Pablo Carreño Busta (No 9), 15e mondial et demi-finaliste de l’US Open 2020. La marche peut sembler trop haute pour Hugo Gaston, qui a fait sa rentrée avec un 2e tour au Challenger de Hambourg, mais l’Espagnol n’a gagné qu’un seul match sur ses deux derniers tournois et n’a plus passé le 1er tour à Bercy depuis 2017. Des motifs d’espoir pour le Tricolore.

6. Quatre jolies affiches de premier tour

  • Dan Evans – Stan Wawrinka (No 12) : Le Britannique est en super forme ! Demi-finaliste à Anvers, et également en demi-finale à Vienne cette semaine, Dan Evans joue l’un des meilleurs tennis de sa carrière. Son duel face à Stan Wawrinka dès le 1er tour du Rolex Paris Masters peut donner lieu à un grand spectacle sur le court, même le Suisse n’a pas encore retrouver son meilleur niveau.
  • Richard Gasquet – Taylor Fritz : « The Virtuoso » contre « The Hotshot » ! Gasquet-Fritz, c’est un remake de l’UTS3 qui avait eu lieu à Anvers mi-octobre. Le Français avait donné une leçon à son jeune adversaire, novice dans ce format. De nouveaux face à face à Paris, le résultat sera-t-il le même ?
  • Marin Cilic – Félix Auger-Aliassime (No 14) : Un choc des générations qui promet un beau spectacle. Les deux hommes sont à l’aise sur dur indoor. Cilic a remporté leur seul duel, c’était à Washington en 2019 (6-3, 6-4).
  • Ugo Humbert – Casper Ruud : Titré à Anvers la semaine dernière et 32e mondial, son meilleur classement, Ugo Humbert est sur un nuage et joue son meilleur tennis en ce moment. Son duel face à Casper Ruud, 21 ans et 27e mondial, sera l’un des matchs à suivre du 1er tour. Les deux hommes sont à égalités dans leur face à face (1-1).

7. Trois lucky losers dans le tableau principal

Trois joueurs qui auront perdu au dernier tour des qualifications du Rolex Paris Masters seront repêchés pour être intégré au grand tableau en raison des formats de Thiem mais aussi Cristian Garin et Fernando Verdasco. Ils voudront sans doute prendre exemple sur le parcours de Lorenzo Sonego, lucky loser à Vienne, qui a battu Novak Djokovic en quart de finale vendredi.

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