Nadal a facilement dominé Berankis à Melbourne pour son premier match depuis août 2021

Pour son premier match officiel depuis août 2021, Rafael Nadal s’est imposé 6-2, 7-5 face à Ricardas Berankis à Melbourne.

Spain's Rafael Nadal at the ATP Melbourne Summer Set

ATP 250 Melbourne | Résultats | Calendrier

Rafael Nadal n’avait pas trouvé le chemin de la victoire mi-décembre à Abou Dabi lors du Mubadala World Tennis Championship, il a corrigé le tir ce jeudi à Melbourne à l’occasion de son premier match officiel sur le circuit ATP depuis cinq mois. L’Espagnol a dominé Ricardas Berankis, 104e mondial, pour signer son premier succès de l’année 2022 (6-2, 7-5). 

Sur une Rod Laver Arena avec le toit fermé en raison de la pluie, Rafael Nadal, désormais sixième mondial, n’a pas laissé à son adversaire du jour le temps de se mettre en jambes. Le numéro six mondial a tout de suite dicté l’échange avec un coup droit très performant tout au long de la rencontre. Il a été le premier à faire le break pour se détacher 3-1.

Avec 86% de points remportés derrière sa première balle et 67% derrière sa seconde, Nadal n’a pas concédé une seule balle de break dans la première manche. Il n’a également commis que deux fautes directes. Un set parfait qu’il a conclu après avoir réalisé un double break, pour se donner le soin de servir en premier dans le deuxième acte. 

Un deuxième set plus brouillon pour Nadal

À l’aise dans ses déplacements, le Majorquin n’a visiblement pas souffert de son pied gauche comme on avait pu le voir lors de ses derniers matchs sur le circuit en août, où il boitait. Rafael Nadal n’a pas réussi à surfer sur la vague d’un premier set parfait en se montrant plus brouillon dans le deuxième. 

Malgré un break réussi en premier pour mener 2-0, le Majorquin a immédiatement rendu cet avantage à Ricardas Berankis sur sa première balle de break concédée. Même chose quelques minutes plus tard alors que Rafael Nadal avait réussi à prendre une deuxième fois le service du Lituanien, avant de se faire reprendre. 

La faute à une deuxième balle en perte de vitesse. Le numéro six mondial a terminé la seconde manche avec seulement 33% de points remportés derrière (5/15). Malgré ses difficultés au service, Rafael Nadal ne s’est pas affolé, a réalisé une performance parfaite au filet (6/6) et a réussi le coup parfait en prenant une troisième fois la mise en jeu de Berankis pour conclure le match.

Première victoire depuis le 5 août 2021 pour l’Espagnol, solide pour sa rentrée. Il défiera Alexei Popyrin ou Ballon Griekspoor au prochain tour. En conférence de presse, Nadal a précisé qu’il se retirait du double, où il était également en lice à Melbourne, pour se concentrer sur son retour en simple.

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