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Tsitsipas sur l’absence du Big 3 à l’ATP Cup : “Nous allons voir comment le tennis fonctionne sans eux”

Stefanos Tsitsipas, leader de la Grèce à l’ATP Cup, a hâte de débuter la compétition, même en l’absence du Big Three.

Stefanos Tsitsipas, ATP Finals 2021 Stefanos Tsitsipas, ATP Finals 2021 – AI / Reuters / Panoramic

Avec le forfait de dernière minute de Novak Djokovic, le test positif au Covid-19 de Rafael Nadal (qui avait de toute façon prévu de jouer le tournoi ATP 250 de Melbourne plutôt que l’ATP Cup) et l’absence de Roger Federer en raison de sa blessure au genou, aucun des membres du Big Three ne sera présent à Sydney pour disputer l’ATP Cup qui débute le 1er janvier 2022. 

Stefanos Tsitsipas, numéro quatre mondial et leader de la Grèce, ne voit pas cela comme un drame pour le tennis, mais plutôt comme un aperçu d’un futur assez proche où le trio de trentenaires aura pris sa retraite et où une nouvelle génération aura pris la relève.

“Je pense que c’est ce qui se passera dans quelques années, voire même dans trois ans”, a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse d’avant-tournoi. “Donc s’y habituer plus tôt, c’est plutôt une nouvelle réalité. Nous allons voir comment le tennis fonctionne sans eux. J’ai vraiment envie de voir quels joueurs vont s’imposer.”

Stefanos Tsitsipas, ATP finals 2021, Turin
Stefanos Tsitsipas, ATP finals 2021, Turin – © Antoine Couvercelle / Panoramic

Tsitsipas : “Nous avons quelque chose de différent à offrir”

Le joueur de 23 ans est l’une des figures de cette nouvelle génération amenée à prendre le pouvoir, lui qui a atteint sa première finale de Grand Chelem à Roland-Garros en 2021. Mais il ne se met aucune pression supplémentaire.

“Je ne vois pas de responsabilités”, a-t-il déclaré. “Je joue pour moi-même. Si de jeunes enfants sont inspirés par ce que je fais et ce que mes adversaires font, ce que mes coéquipiers font, alors j’ai bien fait mon travail et ils ont bien fait le leur. C’est formidable de voir les jeunes générations de joueurs, les jeunes enfants avoir la chance de voir le tennis à un tel niveau. Je pense que nous sommes capables d’amener le tennis à un très haut niveau, parce que nous avons quelque chose de différent à offrir par rapport à ce que Djokovic, Federer ou Nadal ont.”

“Ce n’est pas notre responsabilité. Nous devons simplement travailler dur chaque jour et donner le meilleur de ce jeu et placer la barre très haut.”

“Les règles sont les règles”

Tsitsipas a refusé de donner don avis sur le choix de Djokovic déclarer forfait pour l’ATP Cup, ou de spéculer sur la question de savoir s’il jouerait ou non à l’Open d’Australie en raison des exigences de vaccination obligatoire.

“Écoutez, les règles sont les règles, et les règles sont établies dans un certain but et pour une certaine raison, donc il y a certains paramètres qui doivent être suivis pour que certaines choses se produisent”, a-t-il déclaré.

“Donc si certains joueurs décident de ne pas les suivre, c’est leur choix. Je ne dirais pas que c’est bien ou mal ici. Vous savez, j’avais vraiment hâte de venir en Australie, et j’ai suivi tout ce qui était nécessaire pour que je puisse venir, et je suis super content de jouer ici. L’été australien est l’un de mes moments préférés de la saison, et j’adore être ici.”

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