Troisième place mondiale, tête de série N.3 à Roland-Garros : Rafael Nadal a perdu gros à Madrid

Eliminé en quarts de finale à Madrid par Alexander Zverev vendredi dernier, Rafael Nadal va, de nouveau, céder sa deuxième place au classement à Daniil Medvedev. L’Espagnol ne devrait qu’être tête de série numéro 3 à Roland-Garros le 30 mai prochain.

Rafael Nadal a perdu bien plus qu’un match en s’inclinant vendredi en deux sets (6-4, 6-4) face à l’Allemand Alexander Zverev en quarts de finale à Madrid. C’est sa deuxième défaite sur terre après son élimination à Monte-Carlo par le Russe Andrey Rublev, également en quarts de finale. Cette nouvelle déconvenue prématurée sur sa surface favorite va coûter très cher au Majorquin, demi-finaliste à Madrid lors de la dernière édition du tournoi.

Victorieux à Barcelone pour la douzième fois de sa carrière aux dépens de Stefanos Tsitsipas, le natif de Manacor va payer cette nouvelle déconvenue au niveau du classement. Lundi, il reculera de nouveau en troisième position dans la hiérarchie, tandis que Daniil Medvedev viendra, comme il l’avait déjà fait en mars dernier, s’intercaler entre Novak Djokovic et Nadal, avec 150 points d’avance sur l’Espagnol.

Pas de finale entre Nadal et Djokovic à Paris

Rafael Nadal ne sera également pas tête de série numéro 2 à Paris comme cela avait été le cas ces dernières années. Il sera “seulement” tête de série numéro 3. Même s’il s’impose cette semaine à Rome, où il s’était arrêté en quarts de finale l’année dernière, il ne pourra pas combler son retard sur Medvedev d’ici Roland-Garros.

A moins que le « Taureau de Manacor » ne décide de s’aligner en dernière minute sur un ATP 250. Ce qui semble peu probable. S’il doit y avoir des retrouvailles entre Novak Djokovic et son bourreau de l’année dernière en finale, elles auront lieu en demi-finales.

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Ce n’est pas la première fois que Nadal n’est pas classé parmi les deux premières têtes de série à Roland-Garros. C’est la sixième fois, y compris lors de ses débuts en 2005, lorsqu’il a remporté le Graal en tant que tête de série numéro 4.
Il a également remporté le titre en 2013 en tant que tête de série numéro 3 derrière Djokovic et Roger Federer et en 2017 alors qu’il était tête de série numéro 4.

En 2015, alors qu’il était la tête de série numéro 6 et qu’il luttait pour revenir en pleine forme, il s’était incliné face à Novak Djokovic en quarts de finale et en 2016, alors qu’il était encore tête de série numéro 4, il avait dû se retirer en raison d’une blessure au poignet avant le troisième tour. En 2021, avec Dominic Thiem qui devrait être la tête de série n°4, Nadal n’est peut-être pas trop mal tombé.

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