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Daniil Medvedev à Tennis Majors: “J’ai complètement craqué l’an dernier contre Nadal”

Le Russe Daniil Medvedev est revenu pour Tennis Majors sur sa dernière expérience au Masters de Londres, en 2019, et sa défaite cruelle contre Rafael Nadal. Après son récent titre à Bercy, il arrive cette année en confiance.

Daniil Medvedev (Rus) posant avec le trophee dans le tunnel d entree

Il est l’un des favoris du Masters de Londres, qui débute dimanche. Daniil Medvedev arrive en confiance. Le Russe a remporté son premier titre de l’année, la semaine dernière, au Rolex Paris Masters. Il ne va pas découvrir les Nitto ATP Finals. Douze mois plus tôt, Medvedev s’était qualifié pour le Masters de Londres au terme de sa meilleure saison : quatre titres ATP, dont deux Masters 1000. Il avait alors enchaîné six finales de suite, dont sa première en Grand Chelem, à l’US Open, et autant dire qu’il arrivait lancé.

L’année dernière, Rafael Nadal avait battu une première fois Medvedev, en cinq sets, en finale de l’US Open. Mais c’est surtout la défaite du Russe à Londres, encore une fois contre l’Espagnol, qui avait marqué l’actuel quatrième mondial. Medvedev avait mené 5-1 dans la troisième manche, et avait obtenu une balle de match.

“Dans le tennis, à notre niveau, si vous perdez en ayant mené 5-1 et en ayant eu une balle de match, il n’y a pas d’autre mot pour décrire cela qu’un craquage”, a précisé à Tennis Majors Medvedev.

“Et vous devez gagner ce genre de match, a-t-il poursuivi. Pas le choix. Cela n’a pas été le cas, je ne peux pas revenir dessus, donc je dois simplement retenir une leçon de ce match. C’est ma philosophie. Je me projette toujours sur le présent et au futur, où je peux faire bouger les choses et travailler pour progresser.”

Peu de joueurs de ce niveau admettent publiquement avoir craqué pendant un match. Ce sentiment où la peur de l’échec, le stress, fait perdre tout ses moyens à un joueur au point de neutraliser sa capacité à jouer. Peu avant le Masters de Londres de cette année, Tennis TV a tweeté la vidéo d’un point du match de Medvedev contre Nadal. L’Espagnol écœurait le Russe sur un passing long de ligne. La légende de Tennis TV : “Un point à retenir, d’un match à oublier.” Medvedev a retweeté avec cette phrase : “Vous voulez dire, le match où j’ai ‘choké’ ?”

Medvedev vise au minimum une victoire

Medvedev a ensuite perdu son dernier match de poule et a terminé le tournoi avec trois défaites pour zéro victoire. Dans ce contexte, le numéro 4 mondial a appris à être réaliste et n’avoue pas de grandes ambitions pour cette semaine londonienne.

“L’année dernière, je n’ai pas gagné un seul match, donc l’objectif pour cette année est d’obtenir au moins une victoire, ça serait déjà un progrès, a-t-il confié. C’est ma réflexion. Bien sûr, dès le premier match, je veux montrer mon meilleur tennis et essayer de gagner autant de matchs que possible.”

“Je suis heureux d’être de retour ici parce que cela signifie que vous êtes l’un des meilleurs joueurs de la saison. Donc c’est toujours génial. Bien sûr, cette année n’a pas été comme je le voulais. Mais c’est aussi une expérience, même si elle n’a pas été si bonne.”

Il a retrouvé sa confiance

Medvedev a atteint les demi-finales de l’US Open cette année, peu après la reprise du circuit suite à l’interruption de cinq mois imposée par la pandémie de coronavirus, mais il a perdu au premier tour à Roland-Garros, pour la quatrième fois en quatre ans – et s’est prématurément incliné à Saint-Pétersbourg et à Vienne, en indoor.

Classement ATP - Daniil Medvedev

Mais le joueur de 24 ans a retrouvé un très bon niveau à Paris, en battant Diego Schwartzman, également qualifié pour Londres, Milos Raonic et ensuite Alexander Zverev en finale.

Medvedev s’est senti revenir à son meilleur niveau lors de sa victoire au troisième tour contre l’Australien Alex de Minaur.

“Le premier set était comme tous les autres matches auparavant : serré. J’ai fait un break et j’ai réussi à le tenir, analyse-t-il avec quelques jours de recul. J’étais un peu nerveux à la fin du premier set et je l’ai perdu perdu. Et puis dans le deuxième et le troisième set, j’ai retrouvé confiance en mon jeu, je l’ai breaké en début de deuxième et troisième set, et j’ai commencé à mieux servir.”

“Donc ça m’a beaucoup aidé et j’ai été de plus en plus en confiance sur mon service. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à être un peu plus agressif au retour. Il a commencé à se fatiguer. Je l’ai senti et j’ai pris le contrôle de la rencontre. Et ce match m’a beaucoup aidé parce que De Minaur est un adversaire sérieux. Il était en finale la semaine avant le Rolex Paris Masters, donc ça la victoire contre lui m’a donné beaucoup de confiance”.

Daniil Medvedev débutera le Masters de Londres lundi soir face à Alexander Zverev. L’homme qu’il a battu en finale à Paris.

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