Maître des ATP 500, Rublev veut maintenant grandir en Masters 1000

Andrey Rublev, qualifié pour les demi-finales à Dubaï, en est à 23 succès consécutifs en ATP 500 et espère transposer sa réussite en Masters 1000, et dès le Miami Open. Le Russe sera opposé à son compatriote Aslan Karatsev pour une place en finale aux Emirats Arabes Unis, alors que Denis Shapovalov affrontera la surprise Lloyd Harris.

Andrey Rublev, 2021

Il n’y a rien pour stopper Andrey Rublev sur les tournois ATP 500. Il a décroché jeudi une 23e victoire de rang à ce niveau en dominant le Hongrois Marton Fucsovics (7-5, 6-2) pour se hisser dans le dernier carré à Dubaï.

Andrey Rublev
8e
7
6
Marton Fucsovics
44e
5
2

Le Russe, 8e mondial, affrontera son compatriote Aslan Karatsev pour une place en finale. Mais Rublev est déjà tourné vers le Miami Open, qui débutera la semaine prochaine et où il aimerait réaliser un premier grand coup en Masters 1000. Il n’a atteint qu’une seule fois les quarts de finale à ce niveau, en 2019 à Cincinnati.

« Je veux être aussi prêt que possible pour Miami, parce qu’il n’y aura pas Rafa (Nadal), pas (Roger) Federer, pas Dominic (Thiem). Dans mon cas, sur tous les Masters 1000, je n’ai aucun point à défendre, donc je peux en engranger beaucoup. C’est vraiment un super défi pour moi. Je veux être prêt pour bien jouer là-bas. »

Rublev à la chasse du record de Federer

La série de victoires de Rublev en ATP 500 est la deuxième plus importante dans la catégorie, créée en 2009. Le record de Federer est de 28 succès consécutifs, et Rublev arriverait à 25 en cas de titre à Dubaï.

« Je joue juste un bon tennis, j’ai un super niveau. Mais j’ai toujours la pression, parce que tout compte. J’en suis maintenant à 23, Internet et les médias m’ont mis ce chiffre dans la tête et je commence à compter aussi. Mais je suis heureux d’être en demi-finale, d’être constant, d’obtenir d’excellents résultats. »

Prochain adversaire de Rublev, Karatsev continue de prouver que son épopée jusqu’en demi-finales de l’Open d’Australie n’était pas un fait isolé. Le 42e mondial, 5e à la Race ATP, a éliminé jeudi le prodige italien Jannik Sinner (6-7, 6-3, 6-2).

Aslan Karatsev 2021 Australian Open

Rublev et Karatsev ont remporté le titre en double à Doha la semaine passée. Mais étrangement, ils ne se sont pas tant retrouvés chacun d’un côté du court.

« On ne s’est jamais joué, on ne s’est même réellement entraînés ensemble, a assuré Rublev. Je pense que je dois simplement jouer mon jeu. Mais je suis très excité de jouer ce match, parce qu’Aslan joue très bien, je veux voir comment il joue, je veux être poussé. Je n’ai rien à perdre, parce qu’il est un petit peu plus vieux que moi. »

Shapovalov face à la surprise Harris

La deuxième demi-finale oppose Denis Shapovalov à l’invité surprise, le Sud-Africain Lloyd Harris.

Shapovalov continue de s’éclater dans les conditions plus rapides à Dubaï, avec un succès autoritaire contre le Français en forme du début de saison, Jérémy Chardy (7-5, 6-4). Tombeur de Thiem puis de Filip Krajinovic, Harris a cette fois dominé Kei Nishikori (6-1, 3-6, 6-3).

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