Première victoire en Masters 1000 pour Gaston

Hugo Gaston a empoché mercredi la première victoire de sa carrière en Masters 1000, en dominant Dominik Koepfer au premier tour à Miami (6-1, 6-4). Le Français affrontera Jannik Sinner au prochain tour, alors que Pierre-Hugues Herbert s’est aussi qualifié.

Hugo Gaston, Roland-Garros, 2020

C’est un jour qui comptera, à coup sûr, dans la carrière d’Hugo Gaston. L’émotion n’est certainement pas aussi forte que lors de son épopée à Roland-Garros à l’automne dernier, après sa victoire contre Stan Wawrinka en cinq sets ou son match d’anthologie face à Dominic Thiem en huitième de finale (défaite en cinq manches). Mais son succès autoritaire de mercredi à Miami, contre Dominik Koepfer (6-1, 6-4), n’en est pas moins symbolique.

Invité par les organisateurs, le Français a décroché en Floride la toute première victoire de sa carrière en Masters 1000, après avoir participé à son premier tableau principal dans la catégorie en novembre dernier, à Bercy. Gaston avait été éliminé d’entrée à Paris par Pablo Carreño Busta, alors 15e mondial (6-3, 6-2). Cette fois, le 162e joueur au classement ATP avait bénéficié d’une entrée en lice bien plus abordable, même si Koepfer restait sur un beau parcours à Acapulco, où il avait atteint les demi-finales en sortant notamment Milos Raonic et Cameron Norrie, avant de s’incliner devant son compatriote Alexander Zverev.

Gaston va retrouver Sinner

Visiblement frustré, possiblement diminué, le 54e joueur mondial n’a jamais semblé rentrer vraiment dans son match à Miami. En face, Gaston a pu dérouler son tennis. Malgré un faible pourcentage au service (52% dans la première manche, 46% sur l’ensemble du match), il n’a pas lâché un seul point derrière sa première balle au cours du set inaugural, tout en imposant une pression constante à son adversaire en retour (seulement 29% de points gagnés par Koepfer sur deuxième service). La seule frayeur du Toulousain s’est présentée alors qu’il menait 6-1, 5-1. Gaston s’est tendu au moment de conclure, quand l’Allemand s’est jeté sur toutes les balles avec l’énergie du désespoir. Résultat : un débreak, mais pas deux, le Français bouclant l’affaire à sa deuxième balle de match, après 1h08′ de match.

Après cette belle entrée en matière, Gaston aura fort à faire au deuxième tour, où il retrouvera Jannik Sinner. Le prodige italien, tête de série N.21 à Miami, l’avait battu sans trembler en huitième de finale à Marseille à la mi-mars (6-4, 6-1). Il n’en reste pas moins que Gaston a décroché mercredi sa cinquième victoire en carrière sur le circuit principal et a déjà en poche les 20 points attribués pour un deuxième tour en Masters 1000. Pas anodin pour grimper au classement ATP.

Un beau défi pour Herbert

Seul autre Français engagé à Miami ce mercredi dans le tableau masculin, Pierre-Hugues Herbert n’a pas traîné contre Pedro Sousa. L’Alsacien, 74e mondial, s’est imposé en deux petits sets (6-1, 6-3, en 1h06′), pour son retour à la compétition après sa finale perdue à Marseille contre Daniil Medvedev. Herbert aura aussi le droit à un beau défi en tour suivant, où il affrontera Felix Auger-Aliassime, avec qui il est à égalité dans les confrontations directes (1-1, les deux s’étant disputées en indoor à Montpellier puis à Marseille la saison passée).

Herbert Roland Garros 2020

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