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Les raisons derrière l’étonnante programmation des demies de Cincinnati

Au lendemain de la mise en pause du tournoi de Cincinnati, les organisateurs ont dévoilé une programmation des demi-finales étonnante : les hommes à la suite sur le Louis-Armstrong, les femmes en même temps sur des courts moins importants.

Le Louis-Armstrong à New York en 2016. Le Louis-Armstrong à New York en 2016.

“Je crois que ce programme mérite une explication.” Sur Twitter, Patrick Mouratoglou s’est, comme de nombreux observateurs, étonné de la programmation des demi-finales du vendredi 28 août à Cincinnati, au lendemain de la pause sur le circuit orchestrée par Naomi Osaka, en protestation contre les violences policières aux Etats-Unis.

Les deux demi-finales du tableau féminin auront lieu en même temps, à 17 heures, heure française : Mertens – Osaka sur le Grandstand et Konta – Azarenka sur le Court 10, un annexe.

Les demies du tableau masculin se dérouleront, elles, à la suite sur le Louis-Armstrong. Une première depuis le début du tournoi sur un court qui ne devait pas être utilisé. D’abord Tsitsipas – Raonic à 19 heures, puis Djokovic –  Bautista-Agut.

Le court Louis-Armstrong finalement utilisé… pour les hommes

Des choix qui interpellent : pourquoi le Louis-Armstrong est-il réservé aux hommes, qui profiteront d’une meilleure exposition, les matches ne se déroulant pas en même temps ? Pourquoi les deux demies dames se jouent-elles sur des courts différents – dont un annexe – au même moment ? Pourquoi le tournoi n’a t-il pas décidé de faire jouer les deux rencontres dames à la suite sur le Grandstand ou de proposer sur le Louis-Armstrong un match masculin et un match féminin, et de même sur le Grandstand ?

Le célèbre journaliste du New York Times, Christopher Clarey, a pu joindre les organisateurs du tournoi. Sur les demies dames disputées en même temps et sur des courts moins importants, les organisateurs lui auraient indiqué que “la décision avait été prise en accord avec la WTA”. Comme la finale sera jouée samedi sur le Louis-Armstrong, les organisateurs déclarent ne pas vouloir avantager la joueuse qui aurait disputé sa demi-finale sur ce même court. “Aucune finaliste ne sera confrontée aux conditions du Armstrong avant la finale.”

Sur l’utilisation, à l’origine non-prévue, du Louis-Armstrong, ils auraient déclaré au journaliste américain que c’était pour “minimiser les risques de mauvais temps” et “permettre aux hommes de continuer à jouer en fermant le toit”. “Il n’y a pas de toit sur le Grandstand.” Aucune joueuse en lice dans le tournoi n’a réagi.

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