Saint-Pétersbourg : Medvedev perd son titre et ses nerfs

Daniil Medvedev, 6e mondial, s’est incliné en huitièmes du tournoi de Saint-Pétersbourg. Tenant du titre, le Russe n’a remporté qu’un seul de ses quatre derniers matches.

Daniil Medvedev

Daniil Medvedev ne conservera pas son titre à Saint-Pétersbourg… ni sa raquette ! Le Russe, tête de série N.1 du tournoi ATP 500, a été éliminé en huitièmes par l’Américain Reilly Opelka (2-6, 7-5, 6-4).

Medvedev a concédé un break sur le dernier jeu du match. Son service lui avait déjà fait défaut sur l’ultime jeu du deuxième set. De quoi faire perdre ses nerfs au demi-finaliste du dernier US Open. Après avoir félicité son adversaire, il a fracassé sa raquette au sol.

Medvedev enchaîne les revers

Depuis sa demi-finale perdue contre Dominic Thiem à l’US Open, Medvedev n’a remporté qu’un seul de ses quatre matches disputés. Il a d’abord été battu par Ugo Humbert au tournoi d’Hambourg fin septembre. Il a ensuite été éliminé au premier tour de Roland-Garros par le 62e mondial Marton Fucsovics.

Le retour sur surface dure a commencé par une victoire face à Richard Gasquet, mais il est retombé dans ses travers dès le match suivant. Devant dans quasiment toutes les catégories statistiques, le Russe a craqué mentalement. Pourtant dominateur (54% de points gagnés), il a cédé des points décisifs au pire moment. Medvevdev a réussi autant de breaks qu’Opelka… malgré cinq tentatives de plus (2/9 contre 2/4). Et les deux conversions de l’Américain lui ont permis d’empocher un set, puis le match.

Opelka, 36e mondial, s’offre sa plus belle victoire sur le circuit, sa cinquième contre un membre du Top 10. Après avoir battu Jack Sock (8e, 2018), deux fois John Isner (10e puis 9e, 2019), Roberto Bautista-Agut (10e,  2019) et Matteo Berrettini (8e, 2020), il ajoute le scalp de Medvedev, 6e mondial.

Ce succès va permettre à Opelka d’atteindre au moins la 33e place mondiale. L’Américain fait un pas plus vers le Top 30 avec le meilleur classement de sa carrière. Il avait été 35e fin août. Il affrontera Borna Coric au prochain tour. Le Croate, 27e mondial, a éliminé le Russe Roman Safiullin (6-3, 7-5).

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