Nadal résiste à Lopez pour sa 1000e victoire en carrière

Rafael Nadal s’est imposé pour ses débuts au Rolex Paris Masters. Mais Feliciano Lopez a pris une manche à son compatriote, qui mis du temps à monter en puissance (4-6, 7-6, 6-4).

Rafael Nadal, Rolex Paris Masters 2020
  • L’information principale : Rafael Nadal a remporté son premier match à Bercy contre Feliciano Lopez et rejoint les huitièmes de finale.
  • Vous apprendrez aussi : L’Espagnol a remporté sa 1000e victoire en carrière
  • Pourquoi vous devez lire cet article : Parce que Lopez a vraiment mis Nadal en difficulté.

Retour sur dur difficile pour Rafael Nadal. Huit mois après son dernier match sur la surface, et onze mois après sa dernière rencontre en intérieur, l’Espagnol a dû batailler face à son compatriote Feliciano Lopez (4-6, 7-6, 6-4) pour son entrée en lice Rolex Paris Masters. Mais il s’est qualifié et affrontera l’Australien Jordan Thompson, tombeur de Borna Coric, en huitièmes de finale.

Lopez a réussi à breaker sur le premier jeu, avant d’enchaîner avec un service parfait (14 points gagnés sur 15 premières balles) pour s’offrir la manche. Nadal est progressivement monté en puissance, multipliant les opportunités de prendre le service de son adversaire. Mais ses cinq balles de break ont été effacées par Lopez. Pour aller chercher sa 1000e victoire sur le circuit, Nadal n’a eu droit à aucun cadeau.

Nadal dans le club des 1000

Le deuxième set s’est donc terminé au tie-break. Où Lopez a encore fait de la résistance, fort des quatre jeux décisifs, tous remportés, face à Nadal dans sa carrière. Il a réussi à repousser deux balles de sets, mais pas la troisième.

L’ultime manche de la rencontre a mal démarré pour Lopez. Cette fois, le break d’entrée était contre lui. “Feli” a tout de suite eu l’occasion de recoller, deux fois, mais Nadal a tenu bon.

Loin d’abdiquer, Lopez a continué à tenter. Mais l’Espagnol a peiné à imposer de nouveau son jeu de service, à raccourcir les échanges pour empêcher Nadal de prendre le dessus sur la longueur. Mais le scénario de la première manche s’est répété… dans l’autre sens. Incapable de prendre le service de Nadal, Lopez n’a pu combler l’écart. Il s’est finalement incliné sur la deuxième balle de match de Nadal, sur une balle expédiée dans le filet.

Avec cette victoire, Nadal est devenu le 4e joueur à s’imposer à 1000 reprises depuis le début de l’ère Open. Seuls Ivan Lendl (1 068), Roger Federer (1 242) et Jimmy Connors (1 274) ont fait mieux.

Nadal toujours en quête d’un titre au Rolex Paris Masters

Dans un tableau privé de Novak Djokovic, Roger Federer ou encore Dominic Thiem, Nadal fait logiquement figure de favori. Mais le Taureau de Manacor ne s’est jamais imposé en sept participations à Bercy. Il n’a plus atteint la finale depuis son premier passage, en 2007 face à David Nalbandian. Nadal n’a remporté qu’un seul de ses 86 titres en intérieur et sur surface dure, à Madrid en 2005.

Outre la surface, l’Espagnol a été souvent perturbé par des blessures après la longue saison ATP. Gêné à l’abdomen, il avait déclaré forfait avant sa demi-finale l’an dernier. Un souci semblable l’avait même privé d’une participation en 2018. En 2017, son genou l’avait contraint à l’abandon avant son quart. Dans une saison considérablement amoindrie par le coronavirus, Nadal espère éviter ces écueils.

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