Sampras adoube Djokovic comme « le meilleur de tous les temps »

Dans un contenu publié par le site officiel de l’ATP, Pete Sampras, numéro un mondial entre 1993 et 1998, indique que le dernier record battu par Novak Djokovic, le désigne comme le « GOAT » du tennis.

Pete Sampras watching Novak Djokovic

Sur la question du « GOAT », The Greatest of All Time, les langues ont du mal à se délier dans le monde du tennis en dehors des fans transis de Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic (par ordre d’apparition au sommet). La prise de parole de Pete Sampras sur ce sujet, lundi sur le site de l’ATP, n’en est que plus remarquable.

Celui qui était considéré de fait comme ce fameux GOAT jusqu’aux années 2010, avec ses quatorze titres du Grand Chelem collectés entre 1990 et 2002, a indiqué que Novak Djokovic était, à ses yeux, « le meilleur de tous les temps », en raison même de son dernier record en date, celui du nombre d’années terminées à la place de numéro un mondial au classement ATP.

En terminant 2021 à cette place pour la septième fois – il a sécurisé ce record au Rolex Paris Masters en demi-finale – Djokovic, a précisément battu Sampras, qu’il avait égalé en 2020 avec six années en tant que numéro un. Il a reçu son trophée lundi à Turin, dans la foulée de sa victoire contre Casper Ruud en ouverture de ses ATP Finals 2021.

Sampras, idole de Djokovic

« Je pense vraiment, a indiqué Sampras, que ce que Novak (Djokovic) a fait au cours des dix dernières années, à gagner tant de Grands Chelems, à être si régulier, à terminer sept fois numéro un, c’est pour moi le signe clair qu’il est le meilleur de tous les temps. » Djokovic a remporté dix-neuf de ses vingt Grands Chelems (record partagé avec Nadal et Federer) depuis 2011 et terminé en tête du classement en 2011, 2012, 2014, 2015, 2018, 2020 et 2021.

« Je suis certain que ses sept années sont à ses yeux un bonus par rapport aux tournois du Grand Chelem qu’il a gagnés, a continué Sampras. Mais plus il vieillira, plus il l’appréciera. Il l’a réalisé à une époque où il a dû s’imposer à deux Grands, Roger (Federer) et Rafa (Nadal), et il a aussi contenu la progression des jeunes joueurs – tout ça en même temps. »

Je pourrais vous aligner tous les adjectifs possibles pour qualifier ce qu’il a fait ces dix dernières années. Mais je n’ai pas de mot, vraiment.

Pete Sampras sur Novak Djokovic

« Je pourrais vous aligner tous les adjectifs possibles pour qualifier ce qu’il a fait ces dix dernières années. Mais je n’ai pas de mot, vraiment. Il est engagé dans un processus d’amélioration permanente. La façon dont il s’est transformé m’impressionne. »

Sampras, numéro un mondial en fin de saison entre 1993 et 1998 sans discontinuer, a été une des grandes inspirations de Djokovic, comme celui-ci ne manque jamais de le rappeler depuis qu’il a battu son record. Les deux joueurs ont joué ensemble en double en mars 2019 lors d’un match exhibition à Indian Wells contre la paire John McEnroe / Haas, en remplacement d’une demi-finale Nadal – Federer annulée suite au forfait de l’Espagnol.

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