Shapovalov jouera moins en 2021 pour se préserver mentalement

Après son succès au deuxième tour du tournoi de Dubaï, Denis Shapovalov a déclaré que la vie sur le circuit avec la bulle sanitaire commençait à épuiser la passion de nombreux joueurs.

Denis Shapovalov, Open d'Australie 2021

Pas aussi catégorique que Gilles Simon sur le sujet, Denis Shapovalov a déclaré qu’il prévoyait tout de même d’être plus sélectif dans son calendrier en 2021 jusqu’à ce que la pandémie de Covid-19, et les restrictions que cela engendre, commence à s’atténuer.

Le numéro 12 mondial, qui a remporté son premier match à Dubaï ce mardi en écartant facilement l’Allemand Jan-Lennard Struff (6-1, 6-3) pour rejoindre les huitièmes de finale, a expliqué qu’il ne multiplierait pas ses apparitions en tournoi pour s’assurer de rester frais mentalement.

“J’ai essayé de me préserver autant que possible”, a déclaré le joueur de 21 ans aux journalistes en conférence de presse. “J’ai senti que l’Australie m’avait épuisé, alors je suis allé à Dubaï pour me détendre et j’ai laissé Rotterdam de côté, parce que je n’étais pas prêt. J’essaie de jouer le moins de tournois possible. Parfois, de nouveaux tournois comme celui-ci m’aident parce que c’est quelque chose de nouveau, ça ne ressemble pas à la routine. J’ai l’impression que c’est plus intéressant. C’est un peu plus facile pour moi.”

Shapovalov a joué 29 tournois en 2019 et 14 en 2020. Mais avec de nombreux pays soumis à des restrictions sanitaires en raison de la pandémie actuelle, le gaucher canadien a déclaré qu’il ferait le moins d’apparitions possibles pour ne pas perdre la passion.

“Je ne veux pas trop jouer cette année si cela doit être dans une bulle sanitaire, parce que c’est extrêmement difficile mentalement d’être enfermé comme ça. Bien sûr, c’est génial de pouvoir jouer. Mais au fil des semaines, on perd un peu de sa passion pour le tennis. Beaucoup de joueurs ont du mal avec ça, donc nous essayons de minimiser cela autant que possible et de profiter de chaque match que je vais jouer cette année.”

Denis Shapovalov, Open d'Australie 2021

Hurkacz pour une place en quart

Shapovalov était en grande forme ce mardi, avec notamment 26 coups gagnants au compteur lors de sa victoire contre Struff, un joueur qui l’avait battu lors de quatre de leurs cinq précédentes rencontres. Son prochain adversaire sera Hubert Hurkacz, 35e mondial, qui a éliminé le Français Richard Gasquet au deuxième tour (6-3, 6-4).

“C’est un joueur très dangereux”, a déclaré Shapovalov à propos du Polonais. “Nous nous connaissons depuis longtemps, nous avons joué l’un contre l’autre pour la première fois au premier tour de l’Open d’Australie juniors (en 2015). C’est vraiment un grand joueur, il a un excellent service et il est très performant en défense.”

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