Toronto, service, « journalistes tennis nuls » : Reilly Opelka en 10 questions

Reilly Opelka a disputé la finale du Masters 1000 de Toronto. Voici les réponses à 10 questions que vous pourriez vous poser sur l’Américain.

16 octobre 2021
Reilly Opelka, 2020 Delray Beach Open champion

Qui est Reilly Opelka ?

Reilly Opelka est un joueur de tennis professionnel américain, né le 28 août 1997 à Saint Joseph aux Etats-Unis. Il vit désormais à Delray Beach, en Floride. Il se caractérise pas une très grande taille (2m11), qui lui confère un excellent service, et un look cheveux longs et barbes qui le rend facile à reconnaître.

Pourquoi Reilly Opelka a-t-il dit que les journalistes de tennis étaient les « pires », « tous sports confondus » ?

A l’automne 2021, Reilly Opelka a confirmé et étayé dans le magazine Inside Tennis des propos tenus à l’US Open selon lesquels tous les journalistes tennis étaient « nuls ». « Les journalistes sont terribles, mauvais, il y en a certains dont on dirait qu’ils ne sont là que pour critiquer, a-t-il déclaré. Ces mecs ne connaissent rien au tennis. Je pense que nous avons les pires médias, tous sports confondus. Ils sont horribles et freinent notre sport. » Salué pour son franc-parler, rare dans le milieu du tennis, Opelka a fait l’objet d’un article de Rémi Bourrières, dans Tennis Majors, l’invitant à débattre de la question de façon plus sereine et documentée.

Pourquoi Reilly Opelka fait-il parler de lui à Toronto en 2021 ?

Reilly Opelka a atteint la finale du tournoi de Toronto 2021, une première pour lui en Masters 1000. L’Américain a notamment battu Nick Kyrgios, Grigor Dimitrov, Roberto Bautista Agut et Stefanos Tsitsipas en demi-finale lors de son parcours au Canada. Face au Grec, numéro trois mondial,  il a décroché la plus belle victoire de sa carrière. En finale, il s’est incliné face au numéro deux mondial Daniil Medvedev.

Quel est son style de jeu ?

L’Américain mesure 2 mètres 11 et pèse 102 kilos selon son profil sur le site officiel de l’ATP. C’est le plus grand joueur du circuit ATP, à égalité avec Ivo Karlovic. Son arme principale et écrasante est son service. Mais, comme tout membre du Top 20 (il l’est devenu à l’été 2020), il a su travailler les autres facettes de son jeu. Seule sa volée peut néanmoins être considérée comme un coup fort.

Reilly Opelka, Toronto 2021 – John E. Sokolowski / AI / Reuters / Panoramic

Comment Opelka a-t-il développé sa carrière de tennisman pro ?

Reilly Opelka a joué sur le circuit junior, où il a brillé par ses résultats. L’Américain a remporté à la surprise générale Wimbledon en 2015 en battant notamment Taylor Fritz, numéro un mondial chez les juniors à l’époque, en demi-finale et Mikael Ymer en finale. C’est son seul titre en Grand Chelem. La même année, il a fait le grand saut chez les pros, mais il a dû attendre une année de plus pour remporter son premier match sur le circuit ATP. A Atlanta, alors qu’il était 837e mondial, l’Américain s’est imposé au premier tour face à Christopher Eubanks. Il est même allé jusqu’en demi-finale après des victoires contre Kevin Anderson et Donald Young. John Isner lui a barré la route de la finale. 

Qui est l’entraîneur d’Opelka ?

Opelka est coaché par Jay Berger, ancien joueur de tennis américain qui a atteint la septième place mondiale en 1990. Cette même année, il avait notamment atteint la finale… à Toronto, comme Opelka en 2021. Il s’était incliné face à son compatriote Michael Chang. Berger était connu pour un geste de service très spécifique, puisqu’il armait son bras avant même le lancer, et pour une imposante genouillère.

Reilly Opelka a-t-il déjà remporté un tournoi ATP ?

Le natif de Saint Joseph compte déjà deux titres ATP à son palmarès. Le premier à New York en 2019 où il a sauvé 6 balles de match et inscrit 43 aces en demi-finale face à John Isner. En finale, il a battu Brayden Schnur en inscrivant également 43 aces ! Le deuxième titre d’Opela a été remporté à Delray Beach en 2020, en sauvant une nouvelle fois une balle de match au passage, en demi-finale face à Milos Raonic. Il a dominé Yoshihito Nishioka en finale. 

Quel est le meilleur résultat d’Opelka en Grand Chelem ?

Dans la foulée de son titre à Toronto, Reilly Opelka a atteint son meilleur résultat en Grand Chelem en 2021 en atteignant les huitièmes de finale de l’US Open. Tête de série n°22, il avait dominé Kwon, Musetti et Basilashvili sans perdre un set avant d’être dominé par le Sud-Africain Lloyd Harris. Auparavant, sa meilleure performance avait un troisième tour à Wimbledon en 2019 (défaite contre Milos Raonic) et un troisième tour à Roland-Garros en 2021 (défaite face à Daniil Medvedev).

Quel est son meilleur classement ?

L’Américain a décroché son meilleur classement le 13 septembre 2021, après son huitième de finale à l’US Open, en atteignant la 19e place mondiale. Depuis sa finale à Toronto quatre semaines avant (23e), il était le numéro un américain chez les hommes.

Reilly Opelka est-il actif sur les réseaux sociaux ?

Oui, le joueur américain publie très souvent des photos sur son compte Instagram, où il possède 54200 abonnés en date d’août 2021. Il partage son actualité sur le circuit ATP et en dehors. Opelka a également un compte Twitter où il est suivi par 4950 personnes. 

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