Laver Cup : l’Europe mène 3-1 après la première journée

L’Europe a remporté les trois simples de la première journée de la Laver Cup 2021 grâce à Ruud, Berrettini et Rublev. L’équipe Monde a réduit l’écart en remportant le double cette nuit, grâce à Isner et Shapovalov.

Björn Borg, Thomas Enqvist, Team Europe, Laver Cup

LAVER CUP 2021, PREMIERE JOURNÉE

EUROPE 3-1 MONDE

La Team Europe a posé les bases d’une quatrième victoire consécutive en Laver Cup au cours de la première journée de l’édition 2021 en remportant les trois simples au programme, avant que la Team World réduise l’écart en fin de programme (3-1). Cet avantage est par définition fragile alors que les rencontres de samedi (à partir de 19 heures françaises) vaudront toutes deux points ; et trois points dimanche.

La première journée a été marquée par de très âpres batailles. Après un premier match bien négocié par Casper Ruud contre Reilly Opelka (6-3, 7-6), les trois autres rencontres de la journée se sont jouées au super tie-break qui fait office de troisième manche dans le règlement de la Laver Cup.

Le combat entre Berrettini et Auger-Aliassime

Le deuxième match, un véritable combat remporté par l’Italien Matteo Berrettini contre Felix Auger-Aliassime en 2h53, a confirmé que l’équipe européenne, encadrée par Björn Borg, n’avait pas l’intention de laisser à l’équipe Monde le moindre pouce de terrain lors de cette première édition sans aucun membre du Big Three. A 8-8 au super tie-break, Berrettini et Auger-Aliassime étaient l’un et l’autre à deux points de la victoire.

Même situation entre le Russe Andrey Rublev et l’Argentin Diego Schwartzman lors du troisième simple (8-8 puis 9-9 dans le super tie-break). Schwartzman, battu par un joueur non classé à l’ATP en Coupe Davis la semaine dernière, n’a pas réussi à aller au bout de son effort alors qu’il menait 8-5 avant de céder 11-9.

Andrey Rublev at the Laver Cup in Boston
Andrey Rublev at the Laver Cup in Boston Picture Credit – Getty Images

Lors du double, la détermination de la paire Isner / Shapovalov à ne pas voir l’équipe Monde menée 4-0 a été le facteur-clef d’une rencontre longtemps menée par la paire européenne Berrettini / Zverev. Passé à deux jeux de la défaite à 4-4 et 5-5 au deuxième set, l’équipe Isner / Shapovalov a remporté 17 des 20 derniers points du match.

« On était menés 3-0 et on n’a pas arrêté de se dire, avec Denis, qu’il n’était pas question de terminer la journée à 4-0 » a indiqué John Isner après la rencontre. Le numéro un américain a rendu hommage au public de Boston, acquis à la cause de la Team Monde. Mais l’équipe encadrée par John McEnroe sait qu’il va lui falloir défier la logique pour remporter la première Laver Cup de son histoire. « Les joueurs de la Team Europe sont des Top 10 et ce n’est pas pour rien, a ajouté Isner. Ils jouent très bien les points importants. On a manqué de réussite en simple. »

John Isner, Laver Cup
John Isner by DAVID W CERNY / Action Images / Panoramic

Laver Cup 2021 : le programme de samedi

A 19 heures

Stefanos Tsitsipas (E) – Nick Kyrgios (W)

Alexander Zverev (E) – John Isner (W)

A 1 heure du matin

Daniil Medvedev (E) – Denis Shapovalov (W)

Andrey Rublev / Stefanos Tsitsipas (E) – John Isner / Nick Kyrgios (W)

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