Coupe Davis : la moitié du top 10 va jouer, dont Djokovic et Medvedev (tout de même)

Si elle suscite de nombreuses critiques, la nouvelle formule de la coupe Davis, qui va débuter cette semaine (25 novembre-5 décembre), rassemblera néanmoins un beau plateau avec la moitié du top 10, dont les deux meilleurs mondiaux.

Novak Djokovic, Daniil Medvedev, Davis Cup 2019

Coupe Davis 2021 | Calendrier| Scores

Pour beaucoup de passionnés de tennis outrés par la nouvelle formule de la Coupe Davis – qui a complètement changé de format en 2019 après son « rachat » par le groupe Kosmos détenu par le footballeur Gerard Piqué -, la saison 2021 du circuit ATP a pris fin ce dimanche après la finale du Masters remportée par Alexander Zverev face à Daniil Medvedev.

Malgré tout, la compétition ancestrale du tennis réunira encore un beau plateau, à partir de jeudi, dans les trois villes (Madrid, Turin et Innsbruck) où seront disputées les phases de poules du groupe mondial.

Au total, à lire la liste des joueurs retenus, la moitié du top 10 sera en effet de la partie, dont les deux meilleurs joueurs du monde, Novak Djokovic et Daniil Medvedev qui conduiront leur nation respective dans le groupe F (avec l’Allemagne et l’Autriche) à Innsbruck, pour le Serbe, et dans le groupe A (avec l’Espagne et l’Equateur), à Madrid, pour le Russe. Lequel sera épaulé par Andrey Rublev, Karen Khachanov et Aslan Karatsev. Not too bad…

Ce groupe A sera d’ailleurs l’occasion d’un gros choc entre les Russes et la nation hôte, l’Espagne, qui présentera deux joueurs du top 20 (Pablo Carreno Busta et Roberto Bautista Agut), ainsi que la star montante Carlos Alcaraz. Pas de Rafael Nadal en revanche, forfait sur blessure après avoir mis un terme prématuré à sa saison.

L’Italie pourra compter de son côté sur son néo-top 10, Jannik Sinner, mais pas sur Matteo Berrettini, lui aussi forfait après s’être blessé aux abdominaux lors du Masters à Turin. Turin où les Italiens demeureront pour affronter, dans le groupe E, la Colombie et les Etats-Unis, lesquels s’appuieront sur Reilly Opelka et Frances Tiafoe.

Neuf joueurs du top 20 sur le pont

Enfin, le dernier joueur du top 10 en lice est Casper Ruud mais ce sera pour une rencontre de barrages disputée (les 26 et 27 novembre) à Oslo contre l’Ukraine.

Autres joueurs notables en lice parmi l’élite : le Britannique Cameron Norrie (groupe C à Innsbruck), le Croate Marin Cilic (groupe D à Turin), l’Australien Alex de Minaur (groupe D à Turin) ou le Kazakhstanais Alexander Bublik (groupe B à Madrid).

Pour sa part, l’équipe de France, emmenée par son capitaine Sébastien Grosjean, a (pré) sélectionné Arthur Rinderknech, Hugo Gaston, Adrian Mannarino, Richard Gasquet, Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut. Elle a été reversée dans le groupe C où elle affrontera, à Innsbruck (et à huis-clos), la République tchèque et la Grand-Bretagne.

Contrairement à la formule historique qui se jouait selon un tableau en ligne, avec des rencontres programmées au fil de la saison, la nouvelle formule de la Coupe Davis est désormais concentrée sur onze jours. Elle regroupe 18 équipes dans six poules de trois. Chaque vainqueur de poule ainsi que les deux meilleurs deuxièmes se retrouveront pour une phase finale à partir des quarts, à Madrid. Toutes les rencontres seront disputées en deux simples et un double, en deux sets gagnants.

La Coupe Davis nouvelle formule a été remportée en 2019 par l’Espagne. Elle a été annulée en 2020 en raison du contexte sanitaire.

La compétition : qui, quand, et où ?

A Madrid

Groupe A : Espagne, Russie, Equateur
Groupe B : Canada, Suède, Kazakhstan

A Innsbruck

Groupe C : France, République tchèque, Grande-Bretagne
Groupe F : Serbie, Autriche, Allemagne

A Turin

Groupe D : Croatie, Australie, Hongrie
Groupe E : Etats-Unis, Italie, Colombie

Les rencontres de poules se joueront du 25 au 28 novembre. Les quarts de finale seront joués entre le 29 novembre et le 2 décembre, les demi-finales les 3 et 4 décembre, et la finale le 5 décembre, à Madrid.

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