Barty surprise, Muchova ou Brady en finale

Renversée par Karolina Muchova mercredi en quarts de finale, Ashleigh Barty manque une nouvelle occasion de remporter l’Open d’Australie. La Tchèque sera opposée à Jennifer Brady, tombeuse de Jessica Pegula, pour une place en finale.

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Grosse sensation à Melbourne. Ashleigh Barty n’est plus dans le tableau de l’Open d’Australie. La numéro un mondiale australienne s’est inclinée en trois manches (1-6, 6-3, 6-2) contre la Tchèque Karolina Muchova (N.26), mercredi. Il y aura une nouvelle finaliste en Grand Chelem : Jennifer Brady, tombeuse de Jessica Pegula, ou Muchova, déjà tombeuse de Pliskova ou encore Mertens.

Ce ne sera pas cette année qu’Ashleigh Barty triomphera à domicile. La joueuse de 24 ans n’est pas parvenue à l’emporter malgré un net avantage : 6-1, 2-0 pour l’Australienne, qui semblait bien lancée pour retrouver le dernier carré à Melbourne.

C’est à ce moment que le tournant est arrivé : Karolina Muchova a demandé l’intervention d’un médecin pour une prise de température à 6-1, 2-1 en faveur de l’Australienne. Barty a perdu le fil avec notamment 19 fautes directes dans la deuxième manche. Un set qu’elle a finalement concédé 6-3.

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La réaction n’est pas venue et Muchova a fini par s’imposer en un peu moins de 2 heures. Forcément, la conférence de presse a été centrée autour de ce temps-mort médical du deuxième set. Muchova a avoué qu’elle avait “eu un coup de chaud. Je me sentais un peu étourdie par moments ; donc oui, j’ai juste demandé de l’aide”.

Barty n’a pas voulu polémiquer malgré les nombreuses questions à ce propos concédant simplement : “J’ai eu l’impression d’avoir un peu perdu ce que j’avais construit jusque là.”

“Je n’ai pas entendu ce qu’elle a dit à l’arbitre. Ce n’est pas ma décision et ça ne me concerne pas vraiment. C’était dans les règles qu’elle le prenne. Si ce n’était pas le cas, le kiné et le docteur l’auraient dit. C’est la règle de notre jeu.”

Le tableau dames

Muchova – Brady, improbable demi-finale de l’Open d’Australie

Muchova contre Brady, ce sera l’affiche improbable de la deuxième demi-finale de l’Open d’Australie. L’Américaine, en pleine progression ces derniers mois, signe sa deuxième demie en trois Grands Chelems, après l’US Open 2020. La 24e mondiale a elle aussi renversé son adversaire, sa compatriote Jessica Pegula (61e) après la perte de la première manche (4-6, 6-2, 6-1).

Après avoir concédé sa première manche de la quinzaine. Elle a largement dominé son adversaire lors des deux derniers sets, remportant 58 points contre 32 pour Pegula, qui a fait trop de fautes directes – 10 dans la deuxième manche, 15 dans la troisième – pour espérer mieux.

“Je pense qu’aujourd’hui, j’étais un peu trop stressée au début. J’ai surjoué et j’ai fait un peu trop des fautes non provoquées au premier set. J’ai trouvé la solution à partir du deuxième set en jouant de manière plus agressive”, a commenté Brady.

Battue par Naomi Osaka aux portes de la finale lors de l’US Open 2020, Jennifer Brady a une belle occasion, face à Muchova, classée trois rangs derrière elle, mais en pleine confiance, – “Elle est rusée, très athlétique et cherche toujours à avancer dans le court”, selon Brady – d’atteindre sa première finale en Grand Chelem. Et ainsi de poursuivre son ascension.

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