Les joueurs étrangers interdits de venir en Australie en décembre ?

D’après une information révélée par Tennis Channel, le gouvernement de l’Etat de Victoria interdirait aux joueurs étrangers de venir en Australie dès le mois de décembre.

Rod Laver Arena at AO 2020

Disputé en début d’année, l’Open d’Australie est le seul Grand Chelem de l’année 2020 à ne pas avoir subi les conséquences de la pandémie de Covid-19. Mais l’édition 2021 n’aura, à l’évidence, pas la même chance. Alors que la situation sanitaire est toujours des plus précaires à l’échelle planétaire, les organisateurs voudront tout mettre en œuvre pour que leur tournoi ait lieu, quoi qu’il en coûte. Il était ainsi convenu que les joueurs et joueuses basés à l’étranger subissent une période de quatorzaine à leur arrivée sur le sol australien.

Une feuille de route qui tomberait à l’eau

Dans cette optique, nombreux sont ceux qui avaient prévu de se rendre en Australie dès le mois de décembre. L’objectif était clair : passer les tests requis, patienter quatorze jours durant dans une chambre d’hôtel et, ensuite, préparer du mieux possible le premier Majeur de la saison. Or, cette feuille de route que beaucoup souhaitaient suivre risque de devoir être abandonnée. A en croire les informations dévoilées par Tennis Channel ce mardi soir, les autorités de l’Etat de Victoria auraient en effet l’intention d’interdire l’accès au pays aux visiteurs étrangers durant tout le mois de décembre. Et les joueurs de tennis ne feraient pas figure d’exception.

Les dates de l’Open d’Australie plus que jamais menacées

Le directeur du tournoi, Craig Tiley, a confirmé la nouvelle dans un mail mercredi, dans lequel il a écrit : « Nous cherchons actuellement à obtenir plus de détails sur ce que cela signifie pour les deux premières semaines de janvier et si nous pourrons organiser des tournois pendant cette période. »

Un communiqué de l’ATP a également fuité sur les réseaux sociaux. « Au cours de discussions menées avec Tennis Australia au cours des dernières 24 heures, nous avons été informés du fait que de nouvelles contraintes allaient affecter le planning initiale d’arrivée des joueurs et de leurs staff, » est-il notamment écrit, sans que l’interdiction gouvernementale ne soit clairement mentionnée. Si celle-ci est prochainement officialisée, les étrangers ne pourront donc arriver à Melbourne que le 1er janvier au plus tôt.

Et à la suite de leur quatorzaine, ils n’auront plus que quelques jours pour s’entraîner avant de disputer l’Open d’Australie, qui est censé se tenir du 18 au 31 janvier. Des dates qui semblent plus que jamais menacées. Tout comme le tournoi d’ailleurs.

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