Benchetrit nous raconte la folle histoire du test positif de son adversaire… en plein match

Elliot Benchetrit a révélé une histoire folle sur Instagram après sa défaite au 1er tour des qualifications de l’Open d’Australie. Son adversaire Denis Kudla, a été testé positif à la Covid-19 pendant le match.

Elliot Benchetrit, Montpellier 2020

Elliot Benchetrit se souviendra longtemps de son premier match officiel sous les couleurs du Maroc. Le 221e joueur mondial, présent à Doha pour jouer les qualifications de l’Open d’Australie, a joué et perdu contre Denis Kudla, 114e mondial (6-4, 6-3). Jusque là, rien d’anormal. Sauf que les deux joueurs ont appris pendant le match que l’Américain était positif à la Covid-19, son résultat étant arrivé à la fin du deuxième set (5-3 pour Kudla). Cette histoire folle – et “anormale” selon ses termes – Benchetrit l’a racontée sur son compte Instagram avant de nous donner de plus amples détails.

Elliot Benchetrit, Montpellier, 2020

Négatif à la Covid-19, Benchetrit est rentré en France

Le début de l’histoire est racontée par Elliot Benchetrit sur sa story Instagram. Le Marocain explique que s’il avait remporté le jeu à 5-3 pour faire 5-4, il aurait été désigné vainqueur de la rencontre ! Malheureusement pour lui, Denis Kudla a pu conclure la partie (6-4, 6-3) mais l’Américain est désormais exclu des qualifications de l’Open d’Australie et obligé de se mettre en quarantaine à Doha.

“La règle était de finir le jeu en cours avant l’arrêt du match et c’était justement lors du dernier jeu du match donc il a été désigné vainqueur…” a expliqué Elliot Benchetrit, joint par téléphone par Tennis Majors.

Le même sort aurait pu être réservé à Elliot Benchetrit. Le 221e joueur mondial a expliqué sur Instagram qu’il était dans l’attente de savoir s’il était considéré comme cas contact ou non. Mais, dans une nouvelle story Insta publiée mardi 12 janvier, il a expliqué que le nouveau test qu’il avait passé était négatif et qu’il prenait un avion pour rentrer en France. 

Une bulle pas si hermétique

Alors pourquoi Denis Kudla a-t-il été autorisé à jouer alors qu’il n’avait pas eu le résultat de son test ? Pour Elliot Benchetrit, c’est un gros problème.

“Le concept d’un test est d’avoir l’information en amont pour ne pas mettre en danger le juge de ligne, l’adversaire, ou tout simplement chaque personne que le joueur peut croiser avant ou après son match. Il y a aussi des lucky losers qui attendent un forfait pour pouvoir jouer, qui ont fait le déplacement pour rien. Le tableau est tronqué, il va y avoir un joueur au troisième tour des qualifications en ayant joué qu’un seul match, c’est aussi le problème.”

Dustin Brown, 261e joueur mondial et également présent à Doha pour disputer les qualifications de l’Open d’Australie, a réagi sur Twitter.

“C’était le deuxième test que tous les joueurs ont fait hier … Même s’il a été dit que «le délai d’exécution prévu est d’environ 8 à 14 heures», cela n’a pas été le cas dans la plupart des cas … De nombreux joueurs attendaient leurs premiers résultats de test (dans leurs chambres) pendant plus de 24h.”

A Doha, pour les qualifications de l’Open d’Australie, les joueurs sont confinés aux étages d’un hôtel mais ils utilisent le même ascenseur que le personnel de cet hôtel, et cela pourrait être, selon Benchetrit, la cause des tests positifs de certains joueurs (Denis Kudla et Francisco Cerúndolo ont été testé positif à la Covid-19).

“On utilise les ascenseurs de service du personnel, pour ne pas croiser les clients. Et pas mal de joueurs soupçonnent le personnel de l’hôtel, qui n’est pas testé aussi régulièrement que nous, d’être la cause de la contamination de certains joueurs. C’est pour ça que de plus en plus de joueurs sont testés positifs.”

L’Argentin Francisco Cerundolo a lui aussi été testé positif, comme il l’annoncé sur Twitter.

“Avant d’arriver à Doha, chaque joueur a dû faire un test dans son pays et nous avons également fait un deuxième test en arrivant sur place. Pour Kudla et pour les autres, il s’agissait du troisième test donc c’est une quasi certitude qu’il n’était pas positif avant d’arriver ici et qu’il a été contaminé à Doha” nous a expliqué Benchetrit.

Avec deux joueurs du tableau positifs à la Covid-19 et donc forfaits pour le deuxième tour des qualifications de l’Open d’Australie, deux joueurs en profitent pour accéder directement au 3e tour. L’Australien Dane Sweeny, 794e mondial, a bénéficié d’une invitation de la part des organisateurs et il profite du forfait de Denis Kudla pour se retrouver à un match de se qualifier pour son premier Grand Chelem à 19 ans. L’Espagnol Mario Vilella Martinez, 186e mondial, est lui aussi au 3e tour des qualifications après le test positif de Francisco Cerundolo.

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