Nadal ou Djokovic ? L’impossible dilemme des fans de Federer

Rafael Nadal et Novak Djokovic s’affrontent, ce dimanche, en finale de Roland-Garros, au plus grand désarroi des fans de Roger Federer. Si l’Espagnol remporte le tournoi, il égalera le record de titres du Grand Chelem du Suisse (20).

Roger Federer - Cape Town 2020

Forfait pour la saison 2020 depuis le mois de juin, à cause d’une blessure au genou droit, Roger Federer assiste impuissant à la lutte pour le record des titres du Grand Chelem. Si l’US Open n’a rien fait évoluer, avec la victoire de Dominic Thiem, Roland-Garros va ajouter une nouvelle ligne au palmarès de Rafael Nadal ou de Novak Djokovic. Si l’Espagnol rafle un 13e sacre Porte d’Auteuil, il égalerait le record absolu de Roger Federer, à 20 majeurs. Si le N.1 mondial parvient à briser l’hégémonie de Nadal à Paris, il obtiendrait son 18e Grand Chelem et sa dynamique serait folle. En cas de succès dimanche, le Serbe aura gagné six des neuf derniers majeurs.

Le monde du tennis se délecte du Djokovic-Nadal ultime à venir. Les fans du joueur Suisse ont déjà perdu la partie. “Je suis triste pour le record de Federer évidemment,” résume Romain Durand, 32 ans, fan de Roger Federer depuis 2003, et originaire de Lozère. C’est également le cas de Florian de Luca, Messin de 23 ans, tombé amoureux du Suisse après son succès à Wimbledon en 2005 face à Andy Roddick, qui “vivrait vraiment très mal” que son record tombe. Pourtant, tous sont réalistes et savent que cette première place ne tient à qu’à un fil : “Il est évident, depuis l’an dernier après sa défaite cruelle et douloureuse à Wimbledon (NDLR : face à Novak Djokovic après avoir eu deux balles de match), que ce record va être égalé et tomber,” confirme Romain.

Roger Federer - Wimbledon 2019

Une pensée que partage Romain Mothay, Rochelais de 28 ans, dont les premiers souvenirs de Federer remontent à 2004 : “Depuis la dernière finale à Wimbledon, je me suis fait à l’idée que le Suisse ne sera plus le recordman en Grand Chelem”.

Une préférence pour Nadal

Paradoxalement, ces mêmes fans du Bâlois seront plutôt derrière Rafael Nadal, ce dimanche. Ils sont prêts à accepter une égalisation de l’Espagnol qui partagerait le record avec leur dieu : “J’ai tellement plus de respect pour l’homme que, si je devais en choisir un qui égale puis dépasse Federer, ce serait Rafael Nadal,” estime Romain Durand. Le constat est le même pour l’autre Romain qui n’envisage que l’Espagnol à la tête de ce classement : “Voir le Majorquin revenir à égalité de Roger, ça m’embête, mais ça devait arriver à un moment. Quitte à choisir je préfère voir Nadal que Djokovic devant.”

Rafael Nadal - cropped

Pierric Fargeas, de son côté, breton de 29 ans expatrié à Paris et fan de l’Helvète depuis sa demi-finale à Roland-Garros en 2005 (NDLR : il s’était incliné en quatre manches face à Rafael Nadal), ne supportera aucun des deux hommes dimanche. Mais il affirme être “dégoûté à vie de Novak Djokovic depuis la finale de Wimbledon, en 2019.”

Roger Federer, le G.O.A.T ultime dans tous les cas ?

Quoi qu’il se passe ce dimanche, rien n’effacera l’aura du joueur qui a soufflé ses 39 bougies le 8 août dernier. Il est et restera le meilleur joueur de tous les temps pour ses fans. “Pour moi, Federer restera toujours le meilleur de par ce qu’il dégage et représente,” reconnait Florian, qui se souvient avoir vu jouer le Suisse au premier tour de Roland-Garros l’an passé face à Lorenzo Sonego. L’ancien No 1 mondial n’a plus gagné de tournoi du Grand Chelem depuis sa victoire à l’Open d’Australie, en 2018, face à Marin Cilic.

Roger Federer - Cape Town 2020

Pierric, lui, retient ce que lui apporte son idole quand il le voit jouer : “Nadal et Djokovic sont deux immenses champions qui sont à mon sens supérieurs mentalement à Roger. Mais jamais aucun des deux ne m’aura procuré des émotions comme lui”. Roger Federer sera probablement devant sa télévision ce dimanche. Prêt, ou pas, à voir son record tomber. Il se tient publiquement loin de cette course à la tête de la légende du tennis.

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