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Khachanov écarte Kyrgios en cinq sets et se qualifie pour les demi-finales de l’US Open contre Ruud !

Karen Khachanov a battu Nick Kyrgios trois manches à deux (7-5, 4-6, 7-5, 6-7 [3], 6-4) mercredi, lors de l’US Open. Il se mesurera au Norvégien Casper Ruud, tête de série n°5 en demi-finale.

Nick Kyrgios et Karen Khachanov, US Open 2022 Nick Kyrgios et Karen Khachanov, US Open 2022 | © AI / Reuters / Panoramic

Il était devenu le favori de l’US Open 2022 aux yeux de beaucoup après sa victoire contre Daniil Medvedev en huitième de finale. Mais Nick Kyrgios n’a pas survécu aux quarts de finale. L’Australien, tête de série n°23, a été battu en cinq sets (7-5, 4-6, 7-5, 6-7 [3], 6-4) et 3h39 par le Russe Karen Khachanov au bout de la night session de mardi à mercredi.

L’Australien en a fracassé deux raquettes de toutes ses forces juste après la poignée de mains. Il sait qu’il a laissé passer une occasion unique de remporter un tournoi un Grand Chelem. Sa défaite en finale de Wimbledon contre Novak Djokovic était dans l’ordre des choses. Le plateau de cet US Open 2022 est beaucoup plus ouvert depuis la défaite de Nadal.

Sans remettre en cause les mérites de Khachanov, il s’est dit “dévasté” par sa défaite en conférence de presse d’après-match.

Tête de série n°27, Khachanov atteint la première demi-finale en Grand Chelem de sa carrière. Il s’était jusqu’ici arrêté en quart de finale à Wimbledon 2021 (Shapovalov) et à Roland-Garros 2019 (Thiem).

Khachanov, 31e joueur mondial à l’ATP, se mesurera au Norvégien Casper Ruud, tête de série n°5, premier qualifié pour le dernier carré face à Berrettini. Il est certain de revenir dans le Top 25 à l’ATP (23e) au minimum, loin de son meilleur classement (8e) dans l’année qui avait suivi sa victoire au Rolex Paris Masters 2019.

Khachanov a battu Kyrgios lors de deux de leurs trois faces à face sur le circuit, à chaque fois au set décisif. Les deux fois en Grand Chelem après le troisième tour de l’Open d’Australie 2022.

Meilleur que Kyrgios au service

Khachanov a remporté un énorme bras de fer. Sur la longueur, il a tout fait un peu mieux que Kyrgios, qui semble avoir laissé plus d’énergie que prévu dans son tournoi (et aussi en double). Aussi bon que l’Australien au service (30 aces à 31, 77% de points remportés derrière sa première balle contre 79%), Kyrgios paie ses 58 fautes directes et un pourcentage de point gagné derrière sa deuxième très insuffisant (47%).

L’une d’elle à 4-4 au troisième set, alors que le score était d’un set partout, a été un coup droit dehors sur une balle de break. Probablement le tournant du match avec le recul. L’Australien en a fracassé sa raquette, comme à la grande époque où il ne contrôlait pas ses émotions.

Le break décisif a été réalisé d’entrée de cinquième set par Khachanov, qui a conservé cette avance jusqu’au bout. Le Russe a pris quatre fois le service de Kyrgios, contre deux pour l’inverse.

Khachanov en demie, relative surprise

La présence de Khachanov à ce stade de la compétition est une surprise. Il a perdu au moins un set à chaque étape de son parcours new-yorkais contre Denis Kudla (3-6, 6-1, 6-2, 6-2), Thiago Monteiro (6-3, 6-3, 5-7, 6-4), Jack Draper (6-3, 4-6, 6-5 ab.), et l’Espagnol Pablo Carreño Busta, tête de série n°12 (4-6, 6-3, 6-1, 4-6, 6-3) et récent vainqueur de l’Open du Canada.

Kyrgios, privé des points de sa finale à Wimbledon, fera son retour dans le Top 20, non loin de son meilleur classement (13e), mais il en faudra beaucoup plus pour que cette performance ait du sens à ses yeux, lui qui disait “ne pas se reconnaître” tant il faisait d’efforts pour toucher du doigt les grands trophées. Il aura gagné quatre rencontres à New York face à son ami Thanasi Kokkinakis (6-3, 6-4, 7-6 [4]), au Français Benjamin Bonzi (7-6 [3], 6-4, 4-6, 6-4), à la wild card américaine J.J. Wolf (6-4, 6-2, 6-3), et face au Russe Daniil Medvedev, tête de série n°1 (7-6 [11], 3-6, 6-3, 6-2).

Kyrgios va maintenant rentrer en Australie. Il a refusé de participer à la Laver Cup avec l’équipe du Reste du monde à la fin du mois de septembre. Personne ne sait quand on aura une chance de le revoir sur le circuit.

Les autres matches des quarts de finale à l’US Open (Grand Chelem, USTA Billie Jean King National Tennis Center, dur, 40.560.000 USD, les résultats s’affichent du plus récent au plus ancien) :

  • Jannik Sinner – Carlos Alcaraz : programmé jeudi
  • Andrey Rublev – Frances Tiafoe : programmé mercredi
  • Casper Ruud – Matteo Berrettini (N.13) : 6-1, 6-4, 7-6 [4]

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