Zverev admiratif devant Djokovic : “Il est le plus grand joueur de tous les temps”

Battu par Novak Djokovic en demi-finale de l’US Open, Alexander Zverev a expliqué en conférence de presse que le Serbe était pour lui le meilleur de tous les temps, et qu’il était convaincu qu’il allait gagner dimanche.

La belle accolade au filet entre Novak Djokovic, le vainqueur, et Alexander Zverev, le vaincu, après la demi-finale de l’US Open a montré à quel point les deux joueurs se respectent. En conférence de presse, l’Allemand s’est montré très fair play en avouant que le numéro un mondial méritait amplement sa victoire.

Et lorsqu’il lui a été demandé de donner son avis sur l’opportunité du Serbe de marquer l’histoire dimanche en réalisant le Grand Chelem calendaire, Alexander Zverev n’a pas hésité une seule seconde. Le quatrième joueur mondial a expliqué qu’il voyait Novak Djokovic le faire, et ajoutant qu’il était à ses yeux le meilleur joueur de tous les temps. 

« Je pense que c’est génial pour le sport. Personne ne pensait que quelqu’un referait ce que Rod Laver a fait. Le voir avoir sa chance dimanche, je pense qu’il le fera, c’est super. Il bat tous les records qui existent. Si vous regardez les statistiques, si vous regardez le pur jeu, il est le plus grand de tous les temps. »

« Personne n’est à ce niveau, car il a passé le plus de semaines en tant que numéro un mondial, il a gagné la plupart des titres en Masters 1000, il aura probablement le plus grand nombre de tournois du Grand Chelem à la fin de sa carrière. Et il a la chance de gagner les quatre la même année. Comment rivalisez-vous avec cela ? »

Alexander Zverev, US Open 2021
Alexander Zverev, à l’US Open en 2021 Crédit : AI / Reuters / Panoramic

Pour Zverev, Djokovic a tout mieux fait dans les moments-clés

Pour la première fois en trois confrontations en Grand Chelem, Alexander Zverev a réussi à remporter deux sets face à Novak Djokovic. Mais il lui a manqué quelque chose pour franchir un palier supplémentaire et aller chercher la victoire. Interrogé sur les raisons de sa défaite, le joueur allemand s’est montré très lucide. Pour lui, le numéro un mondial a été meilleur que lui dans les moments-clés du match, et dans tous les compartiments du jeu. 

« C’est très énervant d’avoir perdu, mais à la fin de la journée. je dois prendre du recul et avouer que dans les moments importants, comme je l’ai dit, il servait mieux que moi, et il jouait peut-être à certains moments mieux que moi, mais à la fin, il a quand même passé trois heures et demie sur le terrain. Le match aurait pu aller dans les deux sens, mais il est allé dans son sens. C’est très souvent le cas. »

« Il joue son meilleur tennis quand il en a besoin, ce qui n’est pas le cas de beaucoup de joueurs. C’est pourquoi il est le numéro un mondial. Il y a une raison pour laquelle il a gagné 20 Grands Chelems. Il y a une raison pour laquelle il a passé le plus de semaines en tant que numéro un mondial. Il y a beaucoup de raisons à cela. Je pense que mentalement, c’est le meilleur joueur qui ait jamais joué. Mentalement, dans les moments les plus importants, je préférerais jouer contre n’importe qui d’autre que lui. »

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