Felix Auger-Aliassime : « J’avais la victoire au bout de ma raquette »

Après sa défaite en finale de l’UTS 2, battu à la mort subite par Alexander Zverev, Felix Auger-Aliassime garde le sourire, même s’il a des regrets sur sa balle de match. Le 20e mondial annonce aussi qu’il souhaite se rendre à l’US Open.

Felix Auger-Aliassime - UTS 2

Tennis Majors : Quel est votre premier sentiment après cette défaite en finale de l’Ultimate Tennis Showdown ?

Felix Auger-Aliassime : J’espérais vraiment gagner. Le quatrième quart-temps n’a pas été bon pour moi. Je menais deux quarts-temps à un, et je pensais vraiment pouvoir gagner. Que je pouvais faire mieux dans le dernier quart-temps. Il a commis quelques erreurs, mais il s’est rattrapé en utilisant bien ses cartes. Durant la mort subite, j’ai manqué mon retour sur son deuxième point. Une erreur qui m’a coûté la victoire.

TM : Vous semblez pourtant garder le sourire

FAA : Oui, tout va bien ! Ce fut un bel événement, et j’ai pris beaucoup de plaisir tout le week-end. J’ai été compétitif, j’ai aimé le format, que demander de plus… Peut-être la victoire !

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TM : Qu’avez-vous ressenti sur votre balle de match pendant la mort subite ?

FAA : C’est allé si vite ! J’ai juste manqué mon retour, et c’était fini. Je n’ai pas eu le temps de ressentir grand chose. J’ai eu une ouverture, j’avais la victoire au bout de ma raquette, mais je n’ai pas réussi à concrétiser.

TM : Vous n’avez joué que trois matchs à l’UTS. Restez vous sur votre faim ?

FAA : Pourquoi pas revenir dans le futur ! Je pourrai jouer un peu plus. C’est un format court, sur un week-end, avec des matchs rapides, une grande intensité et des bons joueurs. C’est un bon format à avoir à côté du Tour régulier. Vous me verrez probablement rejouer à l’UTS.

TM : Avez-vous eu le sentiment que Alexander Zverev était supérieur à vous ?

FAA : Le résultat ne ment pas ! Les balles non plus. Je devais gagner. Il m’a battu une nouvelle fois à la mort subite (Zverev et Auger-Aliassime s’étaient déjà affrontés la veille, ndlr). Il a été meilleur lors des moments importants. J’ai eu l’opportunité de conclure dans le quatrième quart-temps, mais ça ne l’a pas fait. Zverev est un grand joueur, qui sert très bien. Il a fait ce qu’il devait faire, et il l’a très bien fait.

Felix Auger-Aliassime - UTS2

TM : Qu’avez-vous de prévu après l’UTS ?

FAA : Un peu de repos ! Il faut que je prenne quelques jours avant de revenir à l’entraînement, et de me préparer pour les prochains tournois. Je compte aller au Masters de Cincinnati, et ensuite aller à l’US Open, qui reste dans le calendrier.

TM : Le format UTS peut-il vous aider lors des matchs normaux ?

FAA : L’UTS est bien dans le fait que vous devez jouer tous les points. Tous les points sont très importants. Et cela, jusqu’à la fin. L’un des deux joueurs peut être bien supérieur, avec la victoire qui lui tend les bras, il doit rester dans le présent. C’est en cela que c’est un bon format. Je pense avoir proposé un bon niveau de jeu. Ce fut très intense. Je pense que cela me sera bénéfique dans le futur.

TM : Vous avez donc été une grande « Panther » (son surnom à l’UTS) ?

FAA : Oui ! Avec un très bon « rumble in the jungle » (rugissement dans la jungle, ndlr) !

Zverev - Auger-Aliassime - UTS 2 Final

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