Gasquet prend son abonnement pour le Final 4

Maître de son sujet, Richard Gasquet est logiquement venu à bout de Feliciano Lopez ce samedi lors du dernier match de poule de l’UTS 2 (14-12, 18-14, 18-10, 15-17). Premier du groupe B, le Français sera donc au rendez-vous du Final 4 dimanche.

Richard Gasquet playing UTS2, July 2020

Il y aura deux Français dans le dernier carré. A l’instar de Corentin Moutet, Richard Gasquet s’est lui aussi qualifié pour le Final 4 de la deuxième édition de l’UTS, programmé dimanche. Le 50e joueur mondial a en effet été un cran au-dessus de Feliciano Lopez ce samedi (14-12, 18-14, 18-10, 15-17), décrochant un succès synonyme de première place du groupe B.

Le 5 juillet dernier, lors de l’UTS1, Richard Gasquet avait eu besoin d’en passer par la mort subite pour se défaire de son ami Feliciano Lopez (18-10, 8-16, 16-11, 12-17, 2-0). Cette fois, le Biterrois a laissé moins de place au suspense. Face à un adversaire en délicatesse avec sa première balle, le Tricolore a pu tranquillement mettre son jeu en place et empocher le premier quart-temps.

Gasquet impérial, Lopez impuissant

Ce n’était là qu’une mise en route et, malgré la chaleur, l’intensité est montée crescendo. « The Virtuoso » a pris davantage de risques, « El Torero » a réglé la mire et les deux hommes nous ont offert quelques belles passes d’armes. Le tournant de ce deuxième quart-temps est survenu lorsque Gasquet a converti avec autorité sa carte « Point suivant compte double », le score passant alors de 11-11 à 15-11. 

Mené 0-2 et donc dos au mur, l’Espagnol a surtout semblé à court de solution face à l’Héraultais. Aces, revers impeccable, montées au filet incisives… Le joueur entraîné par Julien Cassaigne n’a rien raté, ou si peu. Le troisième quart-temps a symbolisé sa maîtrise technique autant que son excellente condition physique, au moment où le Tolédan a commencé à piocher. Ce dernier a malgré tout sauvé l’honneur en glanant l’ultime manche, lors de laquelle son opposant avait visiblement quelque peu relâché la pression.

Gasquet, l’adversaire à éviter pour FAA et Zverev ?

« Physiquement, je me sens bien, je n’ai pas eu de blessures donc je peux faire ce que j’ai envie sur le court, s’est félicité Gasquet. J’espère que je saurai aussi répondre présent dimanche. Qui je préférerais affronter entre Auger-Aliassime et Zverev ? Ce sont deux très bons joueurs, désolé pour cette réponse politiquement correcte mais je n’ai pas de préférence ! »

Demi-finaliste malheureux de l’UTS 1 il y a quelques semaines – il avait été battu par Matteo Berrettini à la mort subite – « The Virtuoso » peut nourrir de légitimes ambitions de victoire au regard de sa forme actuelle. Et ni Félix Auger-Aliassime, ni Alexander Zverev, qui s’affronteront en début de soirée (le vainqueur de ce match choisira son adversaire pour dimanche) n’auront a priori envie de croiser sa route.

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