Menée d’un set par Hercog, Raducanu se rebiffe et remporte son premier match sur le circuit WTA

La Britannique, tête de série numéro 3, a remonté un handicap d’un set pour venir à bout de Polona Hercog 4-6, 7-5, 6-1 au premier tour du WTA 250 de Cluj-Napoca en Roumanie.

Emma Raducanu Transylvania Open 2021

WTA250 Cluj-NapocaTableau | Programme

Emma Raducanu restait sur une défaite au premier tour d’Indian Wells. Pendant un peu plus d’un set, les spectateurs roumains de Cluj-Napoca pouvaient craindre la même issue pour le joyau du tennis britannique, qui disputait pour la première fois un tournoi en Roumanie, sur les terres d’origine de son père. Mais la vainqueure de l’US Open a réussi à renverser un scénario mal embarqué pour venir à bout de Polona Hercog en trois sets 4-6, 7-5, 6-1 après 2h27 de bataille.

La Britannique, tête de série N°3, avait pourtant pris le match par le bon bout en menant rapidement trois jeux à zéro. Mais l’expérimentée joueuse slovène s’est montrée très efficace sur les points importants, convertissant les deux balles de break qu’elle a eues sous la main. Elle s’est emparée de cinq jeux de suite pour empocher la première manche.

Raducanu a empilé 7 jeux de rang

Dos au mur, Raducanu s’est accrochée et a retrouvé des couleurs dans la deuxième manche à mesure des rallies du fond du court avec la 124e mondiale. A six jeux à cinq, la Britannique a fait durer les échanges, faisant exploser Hercog en coup droit pour revenir à une manche partout.

Bien plus tonique, elle a continué à varier en trouvant des angles très croisés pour déporter son adversaire et la déborder. Hercog a ainsi perdu son service d’entrée de troisième manche et le fil de son tennis. Dans un match qui s’étirait en longueur, la Slovène de 30 ans ne pouvait plus tenir l’échange et a beaucoup « arrosé » les quatre coins du court.

Emma Raducanu, Cluj-Napoca, 2021
Emma Raducanu, Cluj-Napoca, 2021, ©AI/Reuters/Panoramic

Raducanu remporte son premier match sur le circuit WTA

La manche décisive a donc été à sens unique et Raducanu aurait même pu infliger une « bulle » à son adversaire lorsqu’elle a obtenu deux balles de match à 5-0. Mais Hercog a trouvé une belle profondeur en coup droit, puis s’est imposée à la volée pour remporter son service. La Britannique de 18 ans a donc bouclé la rencontre sur son service par un ace.

Emma Raducanu qui a explosé aux yeux du monde en remportant l’US Open à la surprise générale début septembre après être sortie des qualifications, n’avait jamais remporté le moindre match sur le circuit WTA. C’est maintenant chose faite. Grand sourire aux lèvres après sa victoire, la Britannique d’origine sino-roumaine a déclaré sa flamme au public en roumain.

Cette attention lui permettra peut-être d’avoir une partir des faveurs du public puisqu’elle affrontera au prochain tour la Roumaine Ana Bogdan (106e mondiale), vainqueure de Ivana Jorovic. En cas de victoire, la Britannique pourrait ensuite rencontrer Marta Kostyuk (N°6), avant une éventuelle demi-finale contre Simona Halep (N°1). A l’autre extrémité du tableau se trouve Anett Kontaveit (N°2), titrée la semaine dernière à Moscou.

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