Fernandez a soigné son entrée en lice face à Cornet

Leylah Fernandez s’est imposée au deuxième tour du WTA 1000 d’Indian Wells face à Alizé Cornet (6-2, 6-3). C’est sa première victoire depuis sa finale à l’US Open il y a un mois.

Leylah Fernandez, Indian Wells 2021

Retour gagnant pour Leylah Fernandez. Finaliste malheureuse à l’US Open il y a un mois, la Canadienne a signé son retour à la compétition par une victoire la nuit dernière au deuxième tour du WTA 1000 d’Indian Wells. La joueuse de 19 ans a dominé la Française Alizé Cornet en deux manches (6-2, 6-3), quelques heures après la défaite d’Emma Raducanu, celle qui l’avait battu à New York.

Leylah Fernandez a eu besoin d’une heure et 25 minutes pour s’imposer, en s’appuyant notamment sur la faiblesse d’Alizé Cornet au service. La Française a fait quatre doubles fautes et n’a remporté que 17% de points derrière sa deuxième balle contre 65% pour la Canadienne. 

Le début de match a été à sens unique en faveur de la finaliste de l’US Open. Leylah Fernandez a pris un départ canon en menant rapidement 5-0 double break. En face du filet, Alizé Cornet, strappée à la cuisse droite, a semblé être gênée dans ses déplacements. Après avoir réussi à effacer un premier break de retard, la Française a finalement cédé la première manche 6-2. 

Leylah Fernandez of Canada playing doubles at the 2021 BNP Paribas Open WTA 1000 tennis tournament
Leylah Fernandez, Indian Wells 2021 – Panoramic

Cornet strappée à la cuisse droite, puis gauche

Avant le début du deuxième set, Alizé Cornet a fait appel au kiné et la joueuse est rentrée aux vestiaires. La 64e joueuse mondiale a fait son retour sur le court avec un nouveau bandage, à la cuisse gauche cette fois-ci. Touchée mais pas coulée, la Française a pris le service de Leylah Fernandez pour mener 2-1. Mais elle n’a pas pu conserver cet avantage bien longtemps.

La Canadienne a remporté cinq des six derniers jeux de la rencontre pour s’offrir une belle victoire pour son retour à la compétition. Un succès qui lui ouvre les portes du troisième tour à Indian Wells, où elle retrouvera une autre finaliste en Grand Chelem, Anastasia Pavlyuchenkova.

« Cela me donne beaucoup de confiance car Alizé, c’est une adversaire très difficile. Je l’ai vue jouer sur le circuit. Elle se bat pour chaque point. Je me suis aussi entraînée avec elle. Nous avons eu des matchs d’entraînement difficiles. Je savais qu’aujourd’hui allait être compliqué ».

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