Mladenovic et Garcia se hissent au 2e tour à Rome

Kristina Mladenovic n’a pas manqué l’occasion de briller au premier tour du tournoi WTA de Rome, avec une victoire en deux manches face à Belinda Bencic. Caroline Garcia, pour sa part, n’a pas manqué son retour avec un succès face à Elisabetta Cocciaretto.

Kristina Mladenovic a su saisir sa chance. Eliminée au dernier tour des qualifications du tournoi WTA de Rome, la Française a été repêchée à la suite du forfait de Bianca Andreescu et… sera au rendez-vous du deuxième tour ! Opposée à Belinda Bencic, tête de série numéro 10 du tournoi, la Tricolore a su trouver les solutions pour s’imposer en deux manches (6-3, 6-4 en 1h50’). Si dès le premier jeu la 53eme mondiale a dû faire face à une balle de break, la suite de la première manche a tourné en sa faveur. Enchaînant deux breaks consécutifs, Mladenovic a rapidement mené cinq jeux à un avant de connaître un petit trou d’air, permettant à Bencic d’effacer un de ses deux services de retard. Mais après avoir manqué une balle de set sur le service de la Suissesse et écarté deux balles de débreak, la Française a pu conclure ce premier set. Un ascendant que la native de Saint-Pol-sur-Mer a immédiatement confirmé avec le break dès le premier jeu de la deuxième manche. Manquant ensuite une occasion de double break puis écartant une balle de débreak, Mladenovic n’a pu empêcher Bencic de revenir à quatre jeux partout. La Tricolore s’est parfaitement remise sur les rails, allant chercher de nouveau le service de son adversaire avant de ne pas tergiverser, scellant le sort de la rencontre à sa première balle de match. Petra Martic, 25eme joueuse mondiale, sera son adversaire au deuxième tour.

Retour gagnant pour Garcia

Absente depuis le Masters 1000 de Miami en raison d’une blessure à un genou et à un pied, Caroline Garcia a redémarré tambour battant à Rome face à l’Italienne Elisabetta Cocciaretto (7-6, 6-2 en 1h39’). La Française, 56eme mondiale, a tout de même débuté la rencontre difficilement avec le break concédé sur sa deuxième mise en jeu. Mais Garcia a immédiatement réagi, prenant à son tour le service de son adversaire dès le jeu suivant. A partir de là, les deux joueuses ont facilement tenu leurs jeux de service avant de s’expliquer dans un tie-break très accroché. Cocciaretto a eu trois balles de set, mais Garcia les a toutes écartées avant de convertir sa seule occasion de prendre l’ascendant dans cette rencontre. Ce scénario a visiblement atteint la 111eme mondiale. En effet, l’Italienne a alors concédé ses deux premiers jeux de service dans la deuxième manche, mettant Garcia sur une voie royale vers la victoire. Jamais mise en difficulté sur sa mise en jeu, la Lyonnaise est allée chercher sa qualification sur un ultime jeu blanc, pour sa huitième victoire en quinze matchs cette année. Veronika Kudermetova, tombeuse de la tête de série numéro 14 Elise Mertens (4-6, 6-2, 6-3 en 2h21’), sera son adversaire au deuxième tour.

Muguruza va mieux

Côté italien, Martina Trevisan a chuté face à Yaroslava Shvedova (0-6, 7-6, 7-6 en 2h36’), qui affrontera Ashleigh Barty, tête de série numéro 1, au deuxième tour. Madison Keys, pour sa part, a remporté un duel 100% américain face à Sloane Stephens (4-6, 6-2, 7-5 en 2h32’), alors que l’Argentine Nadia Podoroska a pris le meilleur sur Lara Siegemund (2-6, 7-6, 6-1 en 2h34’) pour rejoindre Serena Williams. Blessée à la jambe gauche, Garbine Muguruza avait dû renoncer au tournoi de Madrid il y a dix jours. Mais cela semble aller beaucoup mieux pour la tête de série N°12, qui a balayé la lucky-loser Patricia Tig (64eme) sur le score de 6-1, 6-2, en 1h06. L’Espagnole a certes perdu son service dans le premier set, mais elle menait déjà 2-0, et elle a pris la mise en jeu adverse à deux autres reprises à 2-1 et 4-1. Dans la deuxième manche, elle a de nouveau mené 2-0, puis Tig est revenue à 2-2, et l’ancienne n°1 mondiale a alors breaké deux fois. Elle sera opposée au prochain tour à la qualifiée américaine Bernarda Pera.

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