Le tennis à nouveau à l’arrêt à Melbourne, à J-4 de l’Open d’Australie

Tennis Australia a confirmé l’annulation de tous les matchs programmés jeudi pour le compte des Melbourne Summer Series et de l’ATP Cup.

Grand Hyatt hotel, Melbourne

Il était presque 1 heure 30 du matin, dans la nuit de mercredi à jeudi, à Melbourne, quand Tennis Australia a officialisé la nouvelle : aucun match ne sera disputé jeudi dans la capitale victorienne pour le compte des six compétitions des Melbourne Summer Series ou l’ATP Cup. Cette information est consécutive à l’isolement décrété pour plusieurs centaines de joueurs, joueuses, coaches, préparateurs et personnels liés de près ou de loin à ces tournois, suite à l’enregistrement d’un test positif au COVID-19 pour un employé de 26 ans ayant fréquenté le Grand Hyatt Hotel vendredi dernier.

Au terme d’une communication réalisée mercredi soir 22h30 par le Premier ministre de l’état de Victoria, ces centaines de personnes, dont une bonne partie de joueurs, sont considérées comme des casual contacts (« contacts résiduels ») et non des cas contacts déjà soumis à une quatorzaine stricte.

Tennis Australia, dans sa communication publique, s’engage à « travailler pour réaliser les tests le plus rapidement possible ». Car c’est une véritable course contre la montre qui en désormais engagée, pour terminer les six compétitions en cours avant le début théorique de l’Open d’Australie, prévu lundi.

La majorité des joueurs et joueuses au Grand Hyatt

D’abord car la journée de vendredi est annoncée comme perturbée voire gâchée par la pluie, ce qui risque de conduire à deux jours sans tennis à Melbroune. Enfin et surtout car personne ne s’attend à ce que les centaines de tests rendus nécessaires par la situation soient effectués et traités en quelques heures. Or, les personnes concernées par ces tests sont soumises à un strict isolement tant qu’un résultat négatif ne leur aura pas été notifié.

Indépendamment des suites que donneront les autorités sanitaires au cas de COVID détecté dans la ville, c’est tout simplement la tenue même de l’Open d’Australie qui va se jouer dans les heures à venir car la majorité des joueurs et joueuses de simple sont hébergées au Grand Hyatt, comme nous le confirment plusieurs sources sur place.

Centres de tests dès 8 heures jeudi matin

Dans la nuit, Tennis Australia a précisé aux joueurs ce qui les attend dans les heures à venir. Les tests ouvriront dès 8 heures à Melbourne Park (21 heures françaises mercredi) Un autre centre de dépistage massif dédié aux personnes impliquées dans l’Open d’Australie ouvrira ses portes jeudi à heures locales (22 heures mercredi en France) dans un hôtel proche du Park Hyatt.

« Nous assurerons votre transfert sur place pour que vous et vos accompagnants soient testés le plus rapidement possible. Vos résultats seront priorisés », écrit Tennis Australia dans un document dont Tennis Majors a pu prendre connaissance.

Les joueuses et joueurs ont été notifiés du fait que le « flux » de patients serait d’environ dix personne par heure, ce qui promet à certains une belle journée d’attente. Néanmoins Tennis Australia s’attend à pouvoir libérer plusieurs joueuses et joueurs dans des délais raisonnables puisqu’elle a déjà communiqué des modalités de transport pour rejoindre Melbourne Park et s’y entraîner à partir de jeudi 13 heures locales (3 heures en France).

Après la crise consécutive aux trois vols infectés par le COVID à l’arrivée des joueurs à Melbourne, ce beau monde croise les doigts pour que l’homme de 26 ans testé positif au Grand Hyatt reste un cas isolé dans la ville australienne. Si ce n’était pas le cas, la nature des mesures que les autorités sanitaires seraient en mesure de prendre serait, pensent les acteurs sur place, fatale au premier Grand Chelem de l’année.

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