Projet 45, US Open 2014, Forbes : Kei Nishikori en 10 questions

Kei Nishikori est le Japonais le mieux classé de l’histoire de son pays. Voici les réponses à dix questions que vous pourriez vous poser sur l’ancien numéro 4 mondial.

Kei Nishikori

Vous pouvez suivre Kei Nishikori sur Instagram, Twitter et Facebook

Où est né Kei Nishikori ?

Kei Nishikori est né à Matsue, chef-lieu de 200 000 habitants de la préfecture de Shimane, sur la côte ouest du Japon. Il est parti vivre aux Etats-Unis à 14 ans, pour s’entraîner à l’IMG Academy de Bradenton, en Floride. Une académie très fréquentée par des joueurs et joueuses de haut niveau.

Qu’est-ce que le “Projet 45” de Nishikori ?

Le “Projet 45” était le nom du plan qui avait pour but de mener Nishikori au rang de Japonais le mieux classé de l’histoire de son pays. Avant lui, Shuzo Matsuoka avait atteint la 46e place à l’ATP, en juillet 1992. En octobre 2011, après avoir atteint les demi-finales du tournoi de Shanghai, Nishikori a atteint la 30e place mondiale. Jamais un Japonais ne s’était aussi bien classé à l’ATP. Mission réussie pour le “Projet 45”.

Qui est l’entraîneur de Nishikori ?

Nishikori est entraîné par l’Américain d’origine taïwanaise Michael Chang. Le plus jeune vainqueur d’un tournoi de Grand Chelem, après avoir remporté Roland-Garros en 1989, à 17 ans. Son sacre sur la terre battue parisienne restera le seul Grand Chelem de sa carrière. Nishikori est aussi aidé par Max Mirnyi, un ancien joueur biélorusse classé numéro 1 mondial en double en 2003. 

Quel est l’impact sur la saison de Nishikori avoir été infecté par le COVID-19 ? 

Nishikori a annoncé le 16 août 2020 avoir été testé positive à la COVID-19, et se mettre immédiatement en quarantaine. Le Japonais a pris la parole sur les réseaux sociaux, et a annoncé son forfait pour le Masters 1000 de Cincinnati. Nishikori n’a pu disputer l’US Open dans la foulée. Entre ses blessures et sa contamination au coronavirus, Nishikori n’aura joué que quatre tournois en 2020.

Combien de titres Nishikori a-t-il remporté ?

Nishikori a remporté douze titres en simple. Il a même gagné… 12 de ses 14 finales ! Il a remporté trois titres à Memphis, et deux à Tokyo et à Barcelone. Mais Nishikori n’a jamais remporté un Masters 1000 de sa carrière.

Kei Nishikori

Quelle est la meilleure performance de Nishikori en Grand Chelem ?

Nishikori a atteint la finale de l’US Open en 2014, battu en trois sets par Marin Cilic (6-3, 6-3, 6-3). Il avait pourtant fait chuter successivement Milos Raonic (n°6), Stan Wawrinka (n°4), et le numéro 1 mondial Novak Djokovic. Nishikori est, à ce jour, le seul Japonais à avoir atteint la finale d’un Grand Chelem. Dans sa carrière, il a battu deux fois un numéro un mondial… à chaque fois Djokovic. Avant l’US Open, le Japonais avait battu le Serbe à Basel, en 2011.

Quels sont ses résultats face au “Big Three” ?

Nishikori a battu sept fois le “Big Three”, composé de Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic (contre 35 défaites). Il a fait chuter Federer à trois reprises, Nadal par deux fois, dont un match pour la médaille de bronze aux Jeux Olympiques de Rio, en 2016 (la première médaille olympique japonaise en 96 ans). Le Japonais a battu deux fois Djokovic. 

Quels sont les comptes sociaux de Nishikori ?

Le Japonais est très actif sur les réseaux sociaux. Il possède même sa propre application, keisapp.com, disponible sur l’Apple store et Androïd. Il est suivi par 542 000 followers sur Instagram (@keinishikori), et un million sur Twitter (@keinishikori).

 

 
 
 
 
 
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Quelle est la surface favorite de Nishikori ?

Nishikori mentionne pour le site de l’ATP que la surface dure et la terre battue sont ses surfaces préférées. Il a joué deux finales de Masters 1000 sur ocre, et deux finales de Masters 1000 sur dur. En plus de sa finale à l’US Open en 2014, sur dur, Nishikori compte aussi deux demi-finales dans le Grand Chelem américain. Le Japonais a aussi joué trois quarts de finale à Roland-Garros. Il possède 70,7% de victoires sur terre battue, et 67.8% sur dur.

A combien est évaluée la fortune de Nishikori ?

Nishikori est le 40e athlète le mieux payé en 2020, selon le classement Forbes. Le Japonais aurait empoché plus de 32 millions de dollars lors des 52 semaines précédant mai 2020. En tournois, il a remporté presque 24 millions de dollars en prize money dans sa carrière. Selon Forbes, il possède des contrats avec Asahi, NTT, Japan Airlines, Lixil, Procter & Gamble et Nissin. Tous des partenaires officiels des Jeux Olympiques.

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