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Ruud sort vainqueur d’un marathon contre Bautista Agut et passe en quarts de finale à Montréal

Casper Ruud a battu Roberto Bautista Agut 6-7⁽⁴⁾, 7-6⁽⁴⁾, 6-4 jeudi en huitième de finale du Masters 1000 de Montréal.

Casper Ruud, Montréal 2022 Casper Ruud, pendant le Masters 1000 de Montréal en 2022 (Imago Panoramic)

Casper Ruud reste le joueur le mieux classé encore en lice à Montréal. Après les éliminations de Daniil Medvedev, Carlos Alcaraz et Stéfanos Tsitsipás, le Norvégien, tête de série numéro 4, a sauvé son scalp jeudi. Victoire 6-7⁽⁴⁾, 7-6⁽⁴⁾, 6-4 en 3h18 face à Roberto Bautista Agut, tête de série numéro 15, en huitième de finale. Un choc entre deux hommes en forme, restant chacun sur un titre – Gstaad pour Ruud, Kitzbühel pour Bautista Agut – avant de débarquer au Canada.

“On a toujours envie de gagner, mais ce match était spécial”, a déclaré le vainqueur au micro de Tennis Tv. “Je ne l’avais jamais battu. J’ai eu du mal à trouver des trous dans son jeu. C’est l’un des meilleurs joueurs des six, huit dernières années. En tant que jeune joueur, il fait partie de ceux dont on s’inspirait, notamment pour son professionnalisme.”

Ruud, qui n’avait jamais pris un set à Bautista Agut, reste le joueur le mieux classé encore en lice

Avant ce jeudi, Ruud, 23 ans, s’était mesuré deux fois à l’Espagnol de 34 balais. Bilan deux défaites sans gagner le moindre set, sur la terre battue Munich en 2018 puis sur le dur de l’ATP Cup en début de saison. Au Canada, il cédé une cinquième manche consécutive. 7-4 au jeu décisif, après un échange de breaks en milieu de round.

Lors du deuxième acte, même scénario. Cédant tour à tour leurs engagements – à 6-7⁽⁴⁾, 2-1 et 6-7⁽⁴⁾, 3-1 – les deux hommes ont dû de nouveau en découdre au tie-break. Cette fois, le natif d’Oslo s’est montré le plus fort pour, enfin, empocher une manche face à “RBA.” Au prix d’échanges âpres.

“C’était une dure bataille, nous en étions à 2h30 après deux sets”, a expliqué Ruud . “Les rallyes étaient intenses, ça pesait dans les jambes. Heureusement, la pluie a interrompu le match, ça m’a permis de souffler (sourire).”

L’interruption pour pluie a fait du bien aux jambes de Ruud

A la reprise de l’empoignade stoppée par les intempéries à 6-7⁽⁴⁾, 7-6⁽⁴⁾, 1-1, le finaliste de Roland-Garros a imposé sa cadence et sa solidité dans la régularité. Ne concédant aucune balle de break, il a creusé l’écart à 6-7⁽⁴⁾, 7-6⁽⁴⁾, 2-2, et s’est procuré, en vain, deux occasions de double break à 6-7⁽⁴⁾, 7-6⁽⁴⁾, 4-2. Malgré trois balles de match non converties sur le service adverse quelques minutes plus tard, il a finalement bouclé l’affaire à sa quatrième occasion, sur son engagement.

“Oui, c’est vrai, je suis le joueur le mieux classé encore en course”, a-t-il constaté. “Mais je vais avoir un prochain match très difficile, je vais essayer d’y survivre (sourire).” En quart de finale, il a rendez-vous avec le vainqueur du duel opposant Félix Auger-Aliassime à Cameron Norrie, respectivement têtes de série numéros 6 et 9.

Les autres rencontres des huitièmes de finale à Montréal (Masters 1000, Stade IGA, dur, 6.573.785 USD, les résultats s’affichent du plus récent au plus ancien) :

  • Jannik Sinner – Pablo Carreno Busta : programmé vendredi
  • Gael Monfils – Jack Draper : programmé jeudi
  • Marin Čilić – Tommy Paul : programmé jeudi
  • Daniel Evans – Taylor Fritz : programmé jeudi
  • Nick Kyrgios – Alex De Minaur : programmé jeudi
  • Cameron Norrie – Felix Auger-Aliassime : programmé jeudi
  • Albert Ramos-Vinolas – Hubert Hurkacz : programmé jeudi
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