Ruud crée la surprise contre Rublev et s’invite dans le dernier carré du Masters

Casper Ruud a renversé Andrey Rublev vendredi (2-6, 7-5, 7-6) et se qualifie à la surprise générale pour les demi-finales du Masters. Il sera opposé au tenant du titre Daniil Medvedev pour une place en finale.

RUUD MASTERS 2021 TORINO

ATP Finals 2021 | Poules | Programme

  • L’information principale : Casper Ruud est le dernier qualifié pour les demi-finales du Masters.
  • Vous apprendrez aussi : En deux participations, Andrey Rublev n’a toujours pas franchi les poules.
  • Pourquoi vous devez lire cet article : Pour comprendre comment Andrey Rublev a déraillé.

Novak Djokovic, Daniil Medvedev et Alexander Zverev. Jusque-là, rien de surprenant. Les trois meilleurs joueurs de la saison sont en demi-finale du Masters. Mais le quatrième est une grosse surprise, que personne n’avait vue venir : Casper Ruud, 8e mondial, 27e en début de saison, pas le plus à son avantage sur dur indoor, est bien dans le dernier carré en Italie. Il a renversé Andrey Rublev (2-6, 7-5, 7-6 [5]) vendredi et sera opposé à Medvedev pour une place en finale. « Je savoure le moment », a-t-il déclaré dans son interview d’après-victoire. Difficile d’y croire vers 14h45.

Lorsque Andrey Rublev et Casper Ruud sont entrés sur le court, la situation était simple : le vainqueur de la rencontre se qualifiait pour les demi-finales. Ruud a toujours eu des difficultés face au tennis très agressif de son adversaire. Avant cette rencontre, quatre matches, quatre victoires pour le Russe, dont deux cette saison, facilement remportés sans concéder la moindre manche à l’Open d’Australie et à Monte-Carlo.

Un premier set à sens unique

Dominé à l’échange par la cadence imposée par le 5e mondial, Ruud a commis de nombreuses et grossières fautes directes (9). Un chiffre trop élevé pour pouvoir espérer quoi que ce soit face au rouleau-compresseur russe, impressionnant au service (3 aces, 16 points sur 20 remportés derrière sa première balle). Si l’on ajoute un ratio coups gagnants/fautes directes excellent de Rublev (8/4), le gain de la première manche 6-2 est mérité.

Le protégé de Fernando Vicente semblait se diriger vers une victoire tranquille lorsqu’il a pris le service de Ruud à 1-1. Il était environ 14h45. Mais ce dernier s’est alors procuré sa première balle de break du match et l’a convertie pour revenir à hauteur (2-2). Le protégé de Fernando Vicente en a jeté sa raquette par terre de rage. Prémonitoire.

Car ensuite, le 8e mondial s’est même procuré une balle de 4-2 (qu’il a vendangée). Puis il est parvenu à sauver deux balles de break un jeu plus tard avant de se montrer opportuniste et de conclure la manche sur un revers droit dans le filet de son adversaire. Avec une qualité de service retrouvée, plus d’agressivité et semble t-il de meilleures sensations, le tout combiné à plus de fautes de Rublev, Ruud a pu arracher cette deuxième manche après 1h25 de jeu. Le Norvégien s’est notamment engouffré dans les secondes balles faiblardes du Russe, en difficulté lors de cette deuxième manche avec 40% de points remportés seulement derrière sa deuxième.

Rublev frappe la balle plus fort que quiconque sur le circuit. Nous voulons tous avoir l’initiative de l’échange, mais ce n’est pas facile contre Rublev car il vous fait courir tout le temps.

Casper Ruud

Leurs coups droits se sont fait face. Celui de Rublev lui a permis de prendre les devant dans la dernière manche pour mener 3-2. Celui de Ruud, sur une deuxième balle du Russe, lui a permis de recoller à 3-3. Malgré des fautes directes de plus en plus nombreuses, le cinquième mondial restait dangereux dès qu’il mettait les deux pieds dans le court. De son côté, le Norvégien s’est arraché, sauvant même une balle de break à 5-5 sur un bel enchaînement service extérieur/coup droit gagnant.

Le tie-break final, de bonne facture, est revenu assez logiquement à Ruud, qui est parvenu à conserver son mini-break à 3-2. Et à conclure sur un ace extérieur, son quatorzième de la partie. « Le court est très rapide et Andrey joue très vite », a déclaré Ruud. « Il frappe la balle plus fort que quiconque sur le circuit et a une très bonne première balle. Nous voulons tous avoir l’initiative de l’échange, mais ce n’est pas facile contre Rublev car il vous fait courir tout le temps. Sur les points importants, je pense que j’ai joué assez intelligemment. »

Tennis – ATP Finals – Pala Alpitour, Turin, Italy – November 19, 2021 Russia’s Andrey Rublev reacts during his group stage match against Norway’s Casper Ruud || 213093_0016

Medvedev, « un défi amusant »

Casper Ruud aura tenu la distance face à un Russe qui comme souvent en cette fin de saison, a déraillé alors qu’il avait le match largement en main. Le Norvégien a réalisé plus de coups gagnants que le Russe (39 contre 31) et l’a notamment dominé dans les échanges de plus de 5 frappes : 42 points remportés contre 29.

Un sacré morceau attend Ruud en demi-finale en la personne de Daniil Medvedev, le tenant du titre. Les deux hommes se sont affrontés à deux reprises pour deux victoires en deux manches du Russe : à l’ATP Cup en 2020 (6-3, 7-6) et à Majorque cette année (7-5, 6-1). « C’est l’un des meilleurs au monde depuis deux-trois ans. Je sais un peu ce qu’il m’attend et ce sera un défi amusant. » Medvedev sera le grandissime favori samedi.

Les demi-finales du Masters (samedi)

Novak Djokovic – Alexander Zverev
Daniil Medvedev – Casper Ruud

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