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Billie Jean King Cup : Cornet et Dodin battues, la France au pied du mur

L’Italie mène 2-0 contre la France après la première journée de la rencontre de phase qualificative de Billie Jean King Cup, suite aux victoires de Jasmine Paolini sur Alizé Cornet et Camila Giorgi sur Océane Dodin.

Alizé Cornet, Miami 2022 Alizé Cornet, Miami 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

C’est très mal parti pour l’équipe de France de Billie Jean King Cup en Sardaigne ! Les Bleues sont menées 2-0 par l’Italie après la défaite d’Alizé Cornet contre Jasmine Paolini dans le premier match sur les courts en dur d’Alghero, suivie par celle d’Océane Dodin contre Camila Giorgi, au terme de rencontres aux scénarios très différents. La Niçoise, 34e mondiale, pourra nourrir de gros regrets car elle avait le match en main dans le troisième set et s’est même procurée deux balles de match, avant de s’incliner 2-6, 6-1, 7-6 en 2h17.

La numéro un française a très bien entamé le match en menant 4-0 avec seulement six points perdus, puis a tenu jusqu’à empocher le premier set sur le score de 6-2. Elle a enchaîné avec un break d’entrée de deuxième set, mais l’Italienne de 26 ans, 48e mondiale, s’est soudainement réveillée pour remporter six jeux de suite et ainsi égaliser à une manche partout. Tout s’est donc joué dans la troisième, où Cornet pensait peut-être avoir fait le plus dur en menant 4-2. Mais Paolini a débreaké dans la foulée, avant de sauver deux balles de match à 5-4, d’abord grâce à un smash, puis suite à une amortie ratée de la Française. 

Avant la deuxième balle de match, en plein jeu, l’Italienne est retournée sur sa chaise pour changer son lacet cassé… Cela a visiblement fait perdre le rythme à Cornet qui, même si elle a tenu jusqu’à 6-6 après avoir manqué ses deux balles de match, est ensuite passée complètement au travers du tie-break, perdu 7-2.

Dodin n’a pas existé

Océane Dodin, 94e mondiale, devait donc battre Camila Giorgi, 30e, dans la foulée pour que la France évite d’être au pied du mur au soir de cette première journée. Mais ce n’est pas ce qu’il s’est passé, loin de là. La joueuse de 25 ans, pour sa première sélection, a été balayée par l’Italienne : 6-1, 6-2 en 1h04 ! Dodin avait pourtant remporté ses deux premiers matchs contre Giorgi, mais c’était en 2017 et 2018, et la joueuse de 30 ans a haussé non niveau depuis, alors que la Française a plongé dans le classement, avant de revenir dans le Top 100 il y a peu. 

Auteure de sept aces et 60% de premières balles, Giorgi a sauvé les sept balles de break que s’est procurée la Française (dont cinq dans le tout premier jeu), et lui a pris son service à 1-0 et 4-1 dans le premier set, puis à 1-1 et 3-1 dans le deuxième, avant de s’imposer sur sa troisième balle de match. Voilà donc l’Italie largement devant dans cette rencontre, et Giorgi aura l’occasion d’envoyer la Squadra Azzura en phase finale si elle bat Cornet samedi en début d’après-midi. Si les Bleues veulent éviter un barrage, elles doivent absolument réussir la remontada.

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