Nishikori aux JO, mais triste du possible huis-clos : “Ce serait un peu une honte si personne ne pouvait assister aux matches”

Après sa victoire par abandon au troisième tour de Roland-Garros vendredi, Kei Nishikori est revenu sur la perspective de disputer les Jeux Olympiques de Tokyo sans public. Cela ne le ravit pas, loin de là.

Kei Nishikori at 2016 Olympics in Rio

Kei Nishikori sera aux Jeux Olympiques de Tokyo cet été. Le numéro 1 japonais tentera de conquérir une deuxième médaille olympique, après le bronze remporté en 2016 à Rio de Janeiro, aux dépens de Rafael Nadal. Après sa qualification par abandon d’Henri Laaksonen pour les huitièmes de finale de Roland-Garros vendredi, l’ex-4e mondial a affirmé qu’il prendrait part au tournoi olympique à domicile. “Je serais vraiment heureux de jouer”, a-t-il déclaré.

Mais la perspective de jouer sans public – une possibilité en raison de la situation sanitaire dans plusieurs Etats du Japon – l’enchante guère. “Vu le contexte, j’imagine que ça va être difficile de jouer devant des spectateurs. S’il y en a, il y aura plus de cas de Covid-19, c’est une situation difficile. Sans public dans les gradins, avec juste les membres de votre staff, ça ne va pas être amusant pour moi. Et vous n’avez pas envie de disputer les Jeux Olympiques dans votre pays d’origine dans ces conditions. Ce serait un peu une honte si personne ne pouvait assister aux matches.”

Les épreuves de tennis (simple messieurs, simple dames, double messieurs, double dames, double mixte) se dérouleront du 24 juillet au 1er août. On connaîtra, à l’issue de Roland-Garros, les athlètes sélectionnés pour disputer la compétition. Les quotas sont de 4 athlètes par nation en simple et 2 paires de double.

Côté français, Benoît Paire a d’ores et déjà été écarté par la Fédération française de tennis (FFT) d’une possible sélection pour les JO de Tokyo en raison de son comportement sur le circuit ATP ces derniers mois.

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