La victoire sans (trop) souffrir : Djokovic se rassure face à Raonic

Novak Djokovic a maîtrisé son sujet et affiché un état physique rassurant ce dimanche en huitième de finale de l’Open d’Australie, contre Milos Raonic (7-6, 4-6, 6-1, 6-4). Le N.1 mondial parait aller mieux avant son quart de finale face à Alexander Zverev.

Novak Djokovic, Australian Open, 2021

Novak Djokovic va mieux. Deux jours après avoir difficilement battu Taylor Fritz, en raison en partie d’une blessure aux abdominaux qu’il définissait alors comme une déchirure, le Serbe a envoyé ce dimanche des signaux rassurants pour la suite de l’Open d’Australie. Il a sorti Milos Raonic en huitième de finale, non sans avoir lâché un set (7-6, 4-6, 6-1, 6-4), ce qui ne lui était jamais arrivé contre le Canadien en Grand Chelem. Invaincu en 12 confrontations en carrière face à son adversaire du jour, Djokovic affrontera au prochain tour Alexander Zverev, tombeur d’un autre Serbe, Dusan Lajovic (6-4, 7-6, 6-3).

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A l’écouter après la rencontre, le N.1 mondial a douté jusqu’au dernier moment qu’il serait en mesure de tenir sa place.

« Si ça n’avait pas été un tournoi du Grand Chelem, j’aurais déclaré forfait », a même soufflé Djokovic, qui a rendu au passage un hommage appuyé à son staff médical et à celui de l’Open d’Australie.

Ç’aurait été dommage pour lui de se retirer d’un tournoi dont il disputera mardi les quarts de finale pour la 12e fois de sa carrière. S’il n’a pas toujours affiché la qualité de déplacement qui est la sienne quand il est dans un grand jour, l’octuple vainqueur de l’Open d’Australie a bien négocié le piège Raonic, dont il fallait d’autant plus se méfier avec la surface particulièrement rapide de la Rod Laver Arena cette année.

Milos Raonic, Australian Open, 2021

Le premier set a donné, sans surprise, l’avantage au serveur. Comme souvent entre les deux hommes, la manche s’est terminée au jeu décisif, malgré deux opportunités de break pour Djokovic. Et comme souvent, c’est le Serbe qui en est sorti vainqueur pour prendre les commandes dans ce match. Avec son bilan catastrophique face à Djokovic, Raonic aurait pu se décourager après la perte de ce set. Mais le 14e joueur mondial a eu le mérite de s’accrocher, au point de breaker dans le cinquième jeu et de revenir à hauteur au score.

300 victoires en Grand Chelem pour Djokovic

Porté par un service impeccable dans les deux premières manches (16 aces, 34 points remportés sur 43 joués derrière sa première balle), Raonic a alors décliné dans ce secteur qui le maintenait dans le match (seulement 8 échanges de 9 coups ou plus remportés, sur un total de 28). Djokovic en a profité pour prendre le dessus pour de bon, en s’installant dans le court et en faisant bouger le Canadien. Au fil des minutes, le Serbe a aussi semblé monter en puissance physiquement, comme si le temps soignait ses blessures. Après une troisième manche aisément remportée, Djokovic a fait le break au meilleur moment possible dans la quatrième pour filer vers la victoire. Sa 300e en Grand Chelem, un chiffre que seul Roger Federer avait déjà atteint avant lui dans l’ère Open.

En quarts de finale, Djokovic croisera un adversaire contre lequel il a déjà perdu, deux fois même, à savoir Alexander Zverev. L’Allemand n’a pas franchement tremblé face à Dusan Lajovic, contre qui il avait déjà vécu deux combats en cinq sets, à Roland-Garros. Cette fois, trois manches ont suffi à la tête de série N.6 pour se débarrasser du Serbe, 27e joueur mondial (6-4, 7-6, 6-3). Zverev a livré une prestation solide avec notamment 15 aces, seulement trois balles de break à défendre et 44 coups gagnants pour 33 fautes directes. Déjà demi-finaliste à Melbourne en 2020, Sascha aura besoin d’un sacré exploit pour retrouver le dernier carré. Surtout qu’à en croire Djokovic, il souffre de la même blessure aux abdominaux, mais de l’autre côté. Il reste 48 heures aux deux hommes pour récupérer au mieux avant leur duel.

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