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Pavlyuchenkova plie face à Cirstea, qui rejoint une Swiatek impressionnante en huitièmes de finale

Dans le dernier match de ce samedi sur la Rod Laver Arena, Anastasia Pavlyuchenkova, tête de série numéro 10 et triple quart-de-finaliste de l’Open d’Australie, est tombée face à Sorana Cirstea.

Anastasia Pavlyuchenkova, Open d'Australie 2022 Tennis – Australian Open – Melbourne Park, Melbourne, Australia – January 22, 2022 Russia’s Anastasia Pavlyuchenkova reacts during her third round match against Romania’s Sorana-Mihaela Cirstea || AI / Reuters / Panoramic

Open d’Australie | Tableau | Programme | 3e tour

Garbiñe Muguruza (3), Anett Kontaveit (6), Anastasia Pavlyuchenkova (10). Outre Ons Jabeur (9), forcée de déclarer avant son entrée en lice en raison d’une blessure au dos, trois des dix premières têtes de série ont déjà disparu du tableau féminin. Après Muguruza – vaincue par Alizé Cornet – et Kontaveit, toutes deux sorties au deuxième tour, Pavlyuchenkova est tombée face à Sorana Cirstea ce samedi. Défaite 6-3, 2-6, 6-2 en 1h42.

“Merci d’être restés si tard”, a lancé, au public, la gagnante lors de l’interview sur le court. “Il est presque minuit, merci de m’avoir soutenue en passant votre samedi soir à regarder du tennis. C’est (Pavlyuchenkova) une adversaire, très, très difficile à jouer. On se connaît depuis nos 14 ans. Face à une adversaire qu’on connaît aussi bien, c’est un peu une partie d’échecs.”

Cirstea a entamé la dernière manche pied au plancher

Sur l’échiquier de la Rod Laver Arena, la Roumaine a fini par mettre la Russe échec et mat grâce, entre autres, à son agressivité à la relance. A l’entame de la troisième manche, la 38e joueuse mondiale a avancé ses pions en débutant par trois retours de grande qualité. Un gagnant, un deuxième faisant la différence avant de venir conclure au filet, puis un troisième, très profond, dans les pieds, dont la finaliste du dernier Roland-Garros n’a pu se dégager. Menant alors 40-0, Cirstea a finalement breaké sur sa deuxième occasion du jeu, avant de faire cavalier seul.

Menant rapidement 5-1 dans l’ultime round, celle qui s’était révélée avec un quart de finale de Roland-Garros à 19 printemps en 2009 n’a pas flanché au moment de conclure. Terminant en patronne, sur un jeu blanc, la joueuse de 31 ans, déjà tombeuse de Petra Kvitova (20) au premier tour, a désormais rendez-vous avec Iga Swiatek (7).

Swiatek, toujours sans perdre un set ; Sabalenka, toujours en perdant un set

Impressionnante depuis le début du tournoi, la Polonaise n’a toujours pas perdu le moindre set. Après ses démonstrations face à Harriet Dart et Rebecca Peterson, respectivement écrabouillées 6-3, 6-0 et 6-2, 6-2, la gagnante de Roland-Garros 2020 a réservé le même sort à Daria Kasatkina (25) ce samedi. Victorieuse 6-2, 6-3, elle a validé son passage en deuxième semaine de Grand Chelem pour la sixième fois consécutive.

Troisième femme comptant parmi les dix premières têtes de série engagée ce samedi, Aryna Sabalenka (2), elle, a dû cravacher. Une nouvelle fois. Après avoir eu besoin de trois rounds pour venir à bout de Storm Sanders puis Xinyu Wang, la Biélorusse a également lâché une manche contre la gauchère Marketa Vondrousova (31). En plein doute au service, la numéro 2 mondial a déjà commis 41 doubles fautes depuis le début du tournoi : 12 contre Sanders, 19 contre Wang, 10 contre Vondrousova. En huitièmes de finale, elle a rendez-vous avec Kaia Kanepi. A 36 ans, l’Estonienne est présente en deuxième semaine de l’Open d’Australie pour la première fois de sa carrière.

Les têtes de série qualifiées samedi (3e tour) : Sabalenka (2), Swiatek (7), Halep (14), Mertens (19), Collins (27)

Les têtes de série éliminées samedi (3e tour) : Pavlyuchenkova (10), Kasatkina (25), Zidansek (29), Vondrousova (31),

Les têtes de série déjà éliminées : Muguruza (3), Kontaveit (6), Kenin (11), Rybakina (12), Svitolina (15), Kerber (16), Raducanu (17), Gauff (18), Kvitova (20), Bencic (22), Fernandez (23), Ostapenko (26), Kudermetova (28), Sorribes Tormo (32)

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