Andreescu se sort du piège Golubic pour son retour à New York

Bianca Andreescu a remonté un break de retard dans la troisième manche pour finalement se défaire de Viktorija Golubic au premier tour de l’US Open mardi (7-5, 4-6, 7-5). La Canadienne reste ainsi invaincue dans le grand tableau à l’US Open en carrière.

Bianca Andreescu veut enchaîner

L’intensité de la joie de Bianca Andreescu était à la hauteur de son soulagement. Menée d’un break en milieu de troisième manche, la Canadienne a finalement trouvé le moyen de s’en sortir contre Viktorija Golubic mardi au premier tour de l’US Open (7-5, 4-6, 7-5). La tête de série numéro 6 du tournoi, dont c’était la première apparition à New York depuis son sacre en 2019, affrontera au tour suivant l’Américaine Lauren Davis, 98e mondiale et victorieuse de Viktoriya Tomova pour son entrée en lice (6-2, 2-6, 6-3).

Andreescu connaissait le danger d’entrer dans la compétition face à Golubic, qui occupe le meilleur classement de sa carrière (45e à la WTA) et avait disputé une finale sur dur extérieur en mars à Acapulco, dans des conditions comparables à celles de Flushing Meadows. D’autant que la Canadienne est en manque de repères, faute de matchs pour engranger de la confiance et de continuité dans les performances, en raison des pépins physiques à répétition.

Ce n’est pas une surprise si elle a mis du temps avant de vraiment entrer dans son match. Golubic s’est même retrouvée à servir pour le gain de la première manche. Mais la Suissesse s’est crispée au moment de conclure et Andreescu a débreaké blanc. Sur sa lancée, la joueuse de Mississauga a empoché les quatre derniers jeux de la manche pour faire la course en tête au score. Un petit miracle que son score a bien failli anéantir, encore une fois.

Andreescu toujours invaincue dans le grand tableau à l’US Open

A 2-2 dans le deuxième set, Andreescu a fait appel au médecin, parce qu’elle ne se sentait “pas bien”. Rien de visible, mais elle était visiblement vaseuse et a passé de longues secondes la tête dans sa serviette, ce qui laissait craindre le pire, avec son historique. Andreescu est finalement repartie au combat. Mais elle a cédé son engagement à 4-4 et Golubic a, cette fois, réussi à boucler l’affaire, malgré une occasion de débreak pour son adversaire. Un set partout, les compteurs étaient remis à zéro. Et plutôt logiquement, tant Golubic était plus régulière qu’Andreescu, qui s’en sortait, comme souvent, par ses coups d’éclat.

Viktorija Golubic at the 2021 US Open
Viktorija Golubic at the 2021 US Open © AI / REUTERS / PANORAMIC

Andreescu n’a certes disputé que 23 matchs sur le circuit en 2021, mais c’était déjà le treizième à aller au bout des trois sets. Elle en avait remporté huit jusqu’à mardi, et le neuvième était parti pour se refuser à elle quand elle s’est retrouvée menée 4-2. Mais la Canadienne a montré tout son courage, en débreakant blanc avec quatre coups gagnants d’exception. Encouragée par le public, solide dans ces moments d’extrême tension, Andreescu a surfé sur cette dynamique positive pour pousser encore son jeu à risques et et finir par envoyer Golubic au tapis. C’est la cinquième défaite d’entrée de la Suissesse en autant de participations à l’US Open.

A contrario, Andreescu reste invaincue dans le grand tableau à Flushing Meadows, puisque 2019 était l’année de sa première participation. Mais elle est encore loin de dégager la même impression d’invulnérabilité qu’il y a deux ans. Mais ce sont des petits pas comme ceux accomplis mardi qui la font aller dans le bon sens.

Le bilan de la journée de mardi à l’US Open

  • Elles ont gagné ce mardi (1er tour) : Ashleigh Barty (N°1), Karolina Pliskova (N°4), Bianca Andreescu (N°6), Iga Swiatek (N°7), Petra Kvitova (N°10), Belinda Bencic (N°11), Anastasia Pavlyuchenkova (N°14), Maria Sakkari (N°17), Jessica Pegula (N°23), Paula Badosa (N°24), Anett Kontaveit (N°28), Petra Martic (N°30)
  • Elles ont perdu ce mardi (1er tour) : Karolina Muchova (N°22), Veronika Kudermetova (N°29)
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