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US Open (tableau hommes) : Nadal avec Alcaraz, Medvedev vers Kyrgios, des premiers tours “collector”

Le tirage au sort de l’US Open, effectué ce jeudi à midi (18h en France) à New York, a révélé quelques affiches magnifiques dès le premier tour. Daniil Medvedev et Rafael Nadal ont eux hérité d’un parcours parsemé d’épines.

Rafael Nadal, Cincinnati 2022 Rafael Nadal, Cincinnati 2022 – © AI / Reuters / Panoramic

Novak Djokovic ayant eu le (bon ?) goût d’officialiser son retrait du tournoi juste avant la cérémonie du tirage au sort de l’US Open, effectuée ce jeudi à midi (18h en France) à New York, il n’y aura donc a priori – sauf autre forfait de dernière minute parmi les grosses têtes de série –  pas de réaménagement du tableau comme ça avait été le cas à Melbourne.

Le tirage au sort avait donc pour intérêt notable de déterminer qui de Daniil Medvedev et de Rafael Nadal, considérés – mais de peu… – comme les deux principaux favoris en leur qualité respective de n°1 mondial (et de tenant du titre) d’un côté, de meilleur joueur de la saison de l’autre, aurait le tableau le plus ou le moins favorable.

Très franchement, c’est dur à dire. Rafael Nadal, tête de série n°2, a hérité dans sa partie de tableau de l’épouvantail principal du tournoi, à savoir son compatriote Carlos Alcaraz, qu’il pourrait donc retrouver en demi-finales. S’il atteint ce stade, d’ailleurs, le Majorquin aurait de grandes chances de redevenir n°1 mondial. Mais c’est une autre histoire.

D’autant que Nadal, qui n’a aucune victoire sur dur derrière la ceinture avant le rendez-vous new-yorkais, pourrait avoir un match compliqué dès le deuxième tour soit face à Fabio Fognini, qui lui avait infligé en 2015 la première défaite de sa carrière après avoir remporté les deux premiers sets, soit face à Aslan Karatsev. Des pénibles. Heureusement pour lui, il aura un premier tour a priori idéal face à la wild-card australienne Rinky Hijikata, pour se mettre dans le bain et accumuler le temps de jeu dont il aura cruellement besoin.

De son côté, Daniil Medvedev a une première semaine relativement abordable tout en étant parsemée d’épines, comme l’un des deux Frenchies (Arthur Rindernknech ou Quentin Halys) au deuxième tour, ou possiblement la révélation américain Ben Shelton au troisième tour. Mais ensuite, il jouerait sa première finale à lui dès les huitièmes avec un rendez-vous de gala face à Nick Kyrgios, qui vient de le battre à Montreal. A condition toutefois que l’Australien soit dans les mêmes prédispositions que cet été et qu’il se débarrasse auparavant du sparadrap Roberto Bautista Agut. Vous parlez d’un pénible…

Le tableau masculin est à découvrir ici.

Kyrgios_Kokkinaks_Australian_Open_2022

Les premiers tours qu’on veut voir

Quentin Halys – Arthur Rinderknech : Pas de tournoi du Grand Chelem digne de ce nom sans un bon vieux duel franco-français. Le tableau nous en a proposé un dès la troisième ligne avec ce choc entre Quentin Halys et Arthur Rinderknech, qui ne se sont encore jamais affrontés. Ce dernier est mieux classé tandis qu’Halys reste sur un abandon aux qualifications de Montreal. Mais ce genre de match, c’est toujours imprévisible…

Benjamin Bonzi – Ugo Humbert : Et même deux duels franco-français pour le prix d’un ! Particulièrement indécis là encore. Même si Bonzi est désormais nettement mieux classé (50e contre 143e), Humbert s’est pas mal relancé cet été sur le circuit Challenger. Et il n’a pas perdu sa patte gauche comme ça…

Nick Kygios – Thanasi Kokkinakis : Inratable. Les deux grands potes aussies ont remporté ensemble le double à l’Open d’Australie en début d’année, ils avaient joué l’un contre l’autre la finale du tournoi juniors à Melbourne en 2013 (victoire de Kyrgios), mais ils ne sont jamais affrontés sur le grand circuit. Comment vont-ils vivre ça ?

Pablo Carreno Busta – Dominic Thiem : Deux grands champions mais aussi deux grands spécialistes de l’US Open face à face dès le premier tour : l’Espagnol a atteint deux fois (2017 et 2020) les demi-finales d’un tournoi que l’Autrichien, lui, a remporté en 2020 dans des conditions de huis clos. Un gros test en tout cas pour ce dernier pour voir où il en est dans son processus de come-back au plus haut niveau.

Francisco Cerundolo – Andy Murray : On l’aime bien, celui-là. Parce que le jeune Argentin est un joueur en pleine ascension, demi-finaliste cette année à Miami mais également vainqueur cet été de son premier titre à Bastad. Et parce qu’Andy Murray, lui, assure désormais (presque) toujours le spectacle partout où il passe. Car il sait à chaque fois que c’est peut-être la dernière…

Mais aussi :

  • Alexander Bublik – Hugo Gaston
  • Filip Krajinovic – Alex de Minaur
  • Jack Draper – Emil Ruusuvuori
  • Kyle Edmund – Casper Ruud
  • David Goffin – Lorenzo Musetti
  • Sebastian Baez – Carlos Alcaraz
  • Cameron Norrie – Benoît Paire

Les matches qu’on aimerait voir en première semaine

Troisième tour : Carlos Alcaraz (n°3) – Borna Coric (n°25). La pépite espagnole contre l’incroyable revenant du Masters 1 000 de Cincinnati, voilà qui vaudrait son pesant de pop-corn. Un match distributeur de hot-shots en perspective. On le veut.
Troisième tour : Grigor Dimitrov (n°17) – Jannik Sinner (n°11). Condition évidemment préalable : un Dimitrov à son “prime”‘, face à un Sinner qui devrait quoi qu’il en soit être fidèle à lui-même. Là aussi, il devrait y avoir quelques jolis coups.
Troisième tour : Richard Gasquet – Rafael Nadal (n°2). Ça n’est pas tant pour le suspense, évidemment, car on ne va pas vous “vendre” une possible victoire du Biterrois face à un homme sur lequel il a perdu 17 fois sur 17. Mais c’est pour la nostalgie, le symbole, l’image. Ce sera peut-être le dernier grand rendez-vous entre ces deux amis d’enfance.

Mais aussi :

  • Deuxième tour : Dominic Thiem – Hugo Gaston
  • Troisième tour : Daniil Medvedev (n°1) – Ben Shelton
  • Troisième tour : Stefanos Tsitsipas (n°4) – Maxime Cressy (n°30)
  • Troisième tour : Andy Murray – Matteo Berrettini (n°13)
Stefanos Tsitsipas, Cincinnati 2022

Les quarts de finale théoriques

  • Daniil Medvedev (n°1) – Felix Auger Aliassime (n°6)
  • Stefanos Tsitsipas (n°4) – Casper Ruud (n°5)
  • Carlos Alcaraz (n°3) – Hubert Hurkacz (n°8)
  • Rafael Nadal (n°2) – Cameron Norrie (n°7)
Daniil Medvedev, Montréal 2022

Le parcours potentiel de Daniil Medvedev

Premier tour : Stefan Kozlov
Deuxième tour : Arthur Rinderknech ou Quentin Halys
Troisième tour : Nikoloz Basilashvili (n°31) ou Ben Shelton
Huitième de finale : Roberto Bautista Agut (n°16) ou Nick Kyrgios (n°23)
Quart de finale : Felix Auger-Aliassime (n°6) ou Pablo Carreno Busta (n°12)
Demi-finale : Stefanos Tsitsipas (n°4) ou Casper Ruud (n°5) ou Taylor Fritz (n°10)

Rafael Nadal, Masters 1000 Canada 2021

Le parcours potentiel de Rafael Nadal

Premier tour : Rinky Hijikata
Deuxième tour : Fabio Fognini ou Aslan Karatsev
Troisième tour : Miomir Kecmanovic (n°32) ou Richard Gasquet
Huitième de finale : Diego Schwartzman (n°14) ou Frances Tiafoe (n°22)
Quart de finale : Cameron Norrie (n°7) ou Andrey Rublev (n°9)
Demi-finale : Carlos Alcaraz (n°3) ou Hubert Hurkacz (n°8)

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