Popyrin bat Benchetrit et remporte le premier match de l’histoire de l’UTS

Alexei Popyrin a pris le dessus sur Elliot Benchetrit ce dimanche lors du premier match de l’histoire de l’Ultimate Tennis Showdown. Les deux hommes ont fait le spectacle lors d’un match très rythmé et avec du suspense jusqu’au dernier quart-temps.

Alexei Popyrin, UTS 2020

L’histoire retiendra qu’Alexei Popyrin « The Sniper » a remporté le premier match de l’histoire de l’Ultimate Tennis Showdown, la compétition créée par Patrick Mouratoglou. Pensionnaire de l’académie à l’année, l’Australien s’est sentie comme chez lui sur le court central et a bien utilisé ses deux UTS cartes pour s’imposer face à Elliot Benchetrit « The Underdog » trois quart-temps à un (13-9, 9-13, 15-12, 14-12).

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Le service a été la clé de ce match entre Popyrin, 1,96m, et Benchetrit, 1,93 m. « The Sniper » s’est montré en jambes dès le début de la rencontre et s’est très vite envolé au score, utilisant sa puissance au service et en coup droit pour déborder son adversaire. Dans le premier quart-temps, il a utilisé très tôt une carte pour enlever une balle de service à Benchetrit pendant deux points, ce qui lui a permis de mettre une grosse pression en retour.

“J’ai remarqué qu’il ne servait pas bien en deuxième balle donc j’ai utilisé la carte ‘moins un service’ pour avoir un avantage au retour de service, ou pour le pousser à la double faute.” a expliqué Popyrin aux deux commentateurs à la fin du premier quart-temps, remporté 13-9.

Benchetrit, un peu timide au début, est apparue beaucoup mieux dans le deuxième quart-temps, en se montrant plus agressif et faisant bouger Popyrin avec de belles amorties. Il a recollé au score en utilisant son bonus “service” au bon moment, en fin de quart-temps, pour servir deux fois de suite.

“On se connait tous les deu,  on sait qu’on doit maintenir un bon nouveau au service pour rester au contact parce que notre arme principal est le service.” a dit Benchetrit au changement de côté.

Le troisième quart a été spectaculaire, avec notamment un point où lob, tweener et smash se sont succédés dans un seul point !

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Alors que Popyrin pensait avoir fait le plus dur en menant 9-2, « The Underdog » s’est rebellé et a commencé une remontée spectaculaire jusqu’à revenir à 11-12. « The Sniper » a alors eu l’aide de son coach, qui a pris un temps-mort pour le remobiliser. A 45 secondes de la fin, Popyrin n’a pas craqué mentalement et a placé deux gros services pour finalement s’assurer du gain du troisième quart-temps.

Un moment qui a mis un coup au moral à Elliot Benchetrit, qui a vite lâché mentalement dans le dernier quart-temps. Même l’intervention de son coach, lors d’un temps-mort de 30 secondes, n’a pas pu l’aider à renverser la situation. L’Ultimate Tennis Showdown a proposé du très beau spectacle pour son match d’ouverture, remporté par le local de l’étape Alexei Popyrin, qui affrontera Feliciano Lopez dimanche. 

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