Le rêve de Serena brisé par Azarenka

Serena Williams a été battue en demi-finale de l’US Open par Victoria Azarenka, de retour à son meilleur niveau (1-6, 6-3, 6-3). Elle devra encore attendre pour son 24e Grand Chelem. Azarenka affrontera Osaka en finale.

Serena Williams and Victoria Azarenka, US Open semi-final, september 2020

• US OPEN 2020, demi-finale, simple femmes
• Azarenka bat S.Williams, 1-6 6-3 6-3

  • L’info principale : Serena Williams ne gagnera pas son 24e Grand Chelem à l’US Open 2020
  • A savoir aussi : Victoria Azarenka retrouve une finale en Majeur, sept ans après 
  • Pourquoi lire cet article : Pour comprendre en quoi la finale Azarenka-Osaka représente une forme de logique

Serena Williams n’y arrive toujours pas. À deux matchs d’un 24e Majeur en carrière qu’elle lorgne depuis sa victoire à l’Open d’Australie 2017, l’Américaine a encore échoué dans sa quête. Victoria Azarenka s’est dressée entre l’Américaine et son rêve. Azarenka retrouvera une finale de Majeur, sept ans après. À l’époque, en 2013 à Flushing Meadows, elle s’était inclinée sur la dernière marche face à… Serena Williams. La Biélorusse a aussi mis fin à une longue série en remportant son premier match en Grand Chelem face à l’Américaine après dix tentatives. La onzième a été la bonne.

Serena Williams à une balle de mener 6-1 2-0

Tendue par un tel enjeu, Victoria Azarenka est complètement passée à côté de son début de match. Elle a rapidement été menée 4-0. Profitant de 12 fautes directes de son adversaire et 12 coups gagnants de sa part, l’Américaine a logiquement remporté le premier acte 6-1. Avant d’obtenir une balle de break d’entrée, à 1-0 dans la seconde manche, sauvée par la Biélorusse qui l’a complètement relancé.

Dans une rencontre au niveau de jeu élevé, Victoria Azarenka a recollé après le gain de la seconde manche 6-3. L’issue de la rencontre semblait inéluctable. Sur la deuxième balle de break de la Biélorusse dans le second jeu de la troisième manche, Williams en a un peu trop mis sur un coup droit qui a fini dans le couloir. Un retard qu’elle n’aura jamais réussi à combler après. La native de Minsk s’impose 1-6, 6-3, 6-3.

Deuxième finale Osaka-Azarenka en deux tournois

Grâce à ce succès, Victoria Azarenka sera opposée à Naomi Osaka, tombeuse de Jennifer Brady en trois manches un peu plus tôt. Les deux joueuses devaient s’affronter en finale du WTA Premier de Cincinnati il y a deux semaines mais la Japonaise, blessée aux ischio-jambiers, avait dû déclarer forfait.

Ce sera le troisième affrontement entre les deux joueuses en Grand Chelem, elles sont à égalité, un partout. Quoi qu’il arrive, les deux joueuses ont remporté leurs onze derniers matchs (si l’on enlève la finale de Cincinnati qui ne s’est pas jouée) et la rencontre devrait être passionnante. Rendez-vous samedi à 22h pour le troisième Majeur d’Osaka ou Azarenka.

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