Flipkens, blessée par un panneau publicitaire, contrainte à l’abandon à Abu Dhabi

Après une chute sur un panneau publicitaire, Kirsten Flipkens a jeté l’éponge face à Sofia Kenin à cause d’une violente torsion à la cheville. Elle avait remporté la première manche 7-5.

Kirsten Flipkens, Abu Dhabi, 2021

C’est l’une des images de ce début de saison. Opposée à Sofia Kenin au deuxième tour du WTA 500 d’Abu Dhabi, Kirsten Flipkens a chuté sur un panneau publicitaire au beau milieu d’un échange. Résultat : la Belge s’est violemment tordue la cheville et a été contrainte à l’abandon. En pleurs, la Belge a joué de malchance après être mal retombée sur une balle haute de son adversaire. La 85e joueuse mondiale donnait du pourtant du fil à retordre à la 4e joueuse mondiale et tête de série numéro une du tournoi. Elle avait remporté la première manche 7-5 et était menée 5-4 dans le second acte.

Ces panneaux publicitaires, installés juste devant les juges de ligne, posent la question de leur réelle utilité. Sont-ils vraiment indispensables sur un court de tennis ? Aujourd’hui, ils ont entraîné l’abandon d’une joueuse et cet évènement risque de faire parler. L’intégrité des joueurs a été touchée.

Sofia Kenin sans réaction mais triste pour son amie

Au moment de la chute de son adversaire, l’Américaine n’a pas vraiment réagi, n’allant même pas aux nouvelles de la joueuse belge et se contentant d’être observatrice de la scène.

Loin de l’impression qu’elle a pu laisser au moment où Flipkens s’est tordue la cheville, Sofia Kenin est apparue triste pour son amie après la rencontre : “Nous sommes de bonnes amies et ce n’est pas quelque chose que vous aimez voir. J’espère juste qu’elle se remettra rapidement et qu’elle sera prête pour l’Australie. J’espère que ça ne va pas l’éloigner trop longtemps mais juste un petit peu.”

La vainqueur de l’Open d’Australie en 2020 a également donné son avis sur ces panneaux publicitaires. Elle ne pense pas qu’ils devraient être bannis.

“Je ne pense pas qu’il faille forcément s’en débarrasser, mais juste les repousser un peu plus pour des raisons de sécurité. Il est évident que vous ne voulez pas que cela arrive, la WTA essaie de préserver notre sécurité le plus possible. Ce n’est qu’un malheureux incident qui s’est produit.”

Sofia Kenin - Abu Dhabi 2021

La gravité exacte de la blessure et la durée d’indisponibilité de Flipkens ne sont pas encore connues. Mais la saison 2021 ne pouvait démarrer plus mal pour la Belge. Elle s’était imposée face à Laura Siegemund au premier tour et était en passe de réaliser un petit exploit face à la tête de série numéro une américaine.

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