Positive au Covid à Indian Wells, Sabalenka réussit son retour à Moscou

Pour son premier match disputé depuis sa demi-finale à l’US Open, Aryna Sabalenka a éliminé Ajla Tomljanovic, 7-6(2), 4-6, 6-1, en huitième de finale à Moscou.

Aryna

On n’avait plus revu Aryna Sabalenka en compétition depuis un mois et demi et sa demi-finale perdue à l’US Open face à Leylah Fernandez. La numéro 2 mondiale, contrôlée positive au Covid-19 à Indian Wells, n’a pas pu disputer le moindre match au Masters 1000 américain.

Elle fait donc son retour sur les courts cette semaine à Moscou, où elle est tête de série numéro 1. Exemptée de premier tour, Sabalenka a bataillé pour se défaire d’Ajla Tomljanovic (43e mondiale) lors de son entrée en lice (7-6(2), 4-6, 6-1) mercredi. La Biélorusse qui découvre le tableau principal de la capitale russe, a claqué 47 coups gagnants, 10 aces et a élevé son niveau dans la manche décisive pour empocher les trois derniers jeux de service adverses.

Elle affrontera la Russe Ekaterina Alexandrova (37e) en quart de finale, contre qui elle reste sur deux succès en trois confrontations. La numéro 2 mondiale pourrait ensuite affronter Simona Halep en demi-finale, qui doit d’abord venir à bout de Veronika Kudermetova, puis éventuellement de Maria Sakkari.

De l’autre côté du tableau, la tête de série numéro 2, Garbiñe Muguruza a elle aussi lutté pour débuter le WTA 500 moscovite. L’Espagnole a eu besoin de trois manches pour prendre la mesure de Tereza Martincova, 6-4, 4-6, 6-3. Prochaine adversaire : Andrea Petkovic ou Anett Kontaveit.

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