Sabalenka et Pliskova enchaînent, Azarenka gagne son combat face à Sakkari

Dans l’affiche du jour à Montréal, Victoria Azarenka a remporté son duel face à Maria Sakkari (6-4, 3-6, 7-6(2)). Aryna Sabalenka et Karolina Pliskova se qualifiées en deux manches pour les quarts de finale grâce à des victoires respectives sur Rebecca Marino (6-1, 6-3) et sur Amanda Anisimova (6-1, 7-6(8)).

Le face-à-face entre Victoria Azarenka (15e) et Maria Sakkari (18e) était attendu. Il n’a pas déçu. La Biélorusse a mis 2h34 pour se défaire de la combattante grecque. Fébrile au service, Sakkari a dû faire face à 11 balles de break tout au long du match pour cinq perdues.

Alors qu’elle menait 4-2 dans la manche décisive, Sakkari a commis sa septième double faute de la rencontre sur balle de break permettant à l’ancienne numéro 1 mondiale de recoller. La Grecque a pris l’eau dans le jeu décisif. Après une nouvelle double faute, elle s’est retrouvée menée 4-0 et n’a pas pu combler ce retard.

Sabalenka met fin à l’épopée de Marino

Azarenka retrouvera donc sa compatriote Aryna Sabalenka à l’occasion de son cinquième quart de finale de l’année. La numéro 3 mondiale a mis un terme au beau parcours de la 220e joueuse mondiale, Rebecca Marino, en deux manches (6-1, 6-3). La Canadienne avait fait sensation en dominant coup sur coup Madison Keys (26e) et Paula Badosa (31e) devant son public. Mais, face à Sabalenka, la marche était trop haute.

Nerveuse, Marino a lâché son service d’entrée sur un break blanc après plusieurs fautes grossières. Avec 39% de premières balles seulement dans ce premier acte, la Canadienne a logiquement cédé 6-1. Malgré une amélioration sur son engagement dans la deuxième manche, Marino a logiquement craqué dans l’échange en cadence du fond du court.

Pliskova tient son rang

Karolina Pliskova a conforté son ascendant sur Amanda Anisimova. La Tchèque qui n’avait jamais perdu un set face à la 86e joueuse mondiale en deux face-à-face, a préservé cette statistique en s’imposant 6-1, 7-6(8). Après le gain de son premier jeu de service, l’Américaine de 19 ans a vécu une première manche cauchemardesque en encaissant six jeux de suite. Pliskova n’a cédé que trois points sur son service dans ce premier acte et n’a pas eu à faire face à une seule balle de break.

Anisimova a été bien plus constante au service dans la deuxième manche et a même réussi à sauver une balle de match à 6-5 pour pousser la 6e joueuse mondiale à disputer un jeu décisif. L’Américaine a sauvé deux nouvelles balles de match, mais Pliskova a enchaîné trois points de suite pour s’imposer 10-8 dans le tie-break.

La Tchèque affrontera en quarts de finale Sara Sorribes Tormo, tombeuse de Katerina Siniakova 6-7(4), 6-0, 6-3. Pliskova aura une belle carte à jouer, elle qui n’a jamais réussi à se hisser dans le dernier carré au Canada en deux tentatives (défaites face à Caroline Wozniacki en 2017 et Bianca Andreescu en 2019).

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