Strasbourg “se prépare à jouer à huis-clos” tout en espérant une jauge à 30%

Denis Naegelen, directeur du tournoi de Strasbourg, a confié à Tennis Majors que l’option privilégiée était celle du huis-clos. Mais il n’écarte pas une possible jauge de spectateurs fixée à 30%, et promet un plateau avec Coco Gauff et au moins une Top 20.

Strasbourg, WTA

Les Internationaux de Strasbourg préparent leur édition 2021. Désormais programmés du 23 au 29 mai prochains, pour coller au report d’une semaine de Roland-Garros et ne pas laisser une semaine de vide dans le calendrier WTA, ils planchent sur différents scénarios, en fonction de l’évolution de la situation sanitaire en France et en Alsace.

Interrogé par téléphone par Tennis Majors ce jeudi, Denis Naegelen, le directeur du tournoi, a concédé qu’une option sans public tenait la corde. Mais il garde un espoir de pouvoir accueillir du public sur le site du Tennis Club de Strasbourg, au pied du Parlement européen.

“Notre position peut changer dans huit jours. Mais on se prépare à jouer à huis-clos, et on espère, avec de bonnes raisons d’espérer quand même, qu’on pourra ouvrir avec une jauge très réduite, qui pourrait être de 30%, et d’avoir un peu d’hospitalité en terrasse, nous a confié Denis Naegelen. On travaille aussi sur ce schéma. Il faudra retransformer l’ensemble du site, en termes de logistique, de plan et de sécurité, en fonction de l’hypothèse finalement retenue. Est-ce qu’on va monter 4 000 ou 1 000 places de tribune ? Est-ce qu’on va faire un village d’hospitalité de 2 000 mètres carrés ou de 500 mètres carrés ? Tout ça ne se décide pas la veille.”

Strasbourg, WTA, 2020

Les enjeux financiers sont bien évidemment importants pour les Internationaux de Strasbourg.

“C’est très clairement 50% de revenus en moins, au minimum”, a estimé Denis Naegelen, entre un huis-clos total et une ouverture aux spectateurs, même limitée.

Gauff et une Top 20 au casting

Ancien 131e joueur mondial, Denis Naegelen promet “un très fort tableau”, où figureront notamment Coco Gauff et une joueuse du Top 20 du classement WTA, ainsi que les meilleures joueuses françaises du circuit.

“Ça bouge, et ça va bouger beaucoup plus encore, je ne me fais pas trop de souci là-dessus. L’année dernière, on avait quand même un plateau historique. Le faire dans ces conditions, c’est une petite compensation, mais ça reste frustrant de ne pas pouvoir présenter ces championnes à l’ensemble du public de la région. Ils ont quand même pu les voir l’année dernière, en jauge réduire. J’espère que ce sera encore le cas cette année.”

2 200 spectateurs étaient admis simultanément sur le site en 2020, contre 5 000 habituellement. Le public avait ainsi pu assister à la victoire finale d’Elina Svitolina, contre Elena Rybakina en finale, à l’issue d’une semaine où quatre membres du Top 20 (Svitolina, Kiki Bertens, Aryna Sabalenka, Rybakina) avaient foulé les courts strasbourgeois.

La finale diffusée dans au moins 100 pays

Le contexte de 2021 sera moins propice à attirer une telle densité de joueuses en Alsace. Ce qui n’a pas empêché Denis Naegelen de travailler pour assurer à son tournoi une couverture médiatique d’envergure.

“On a conservé tous nos accords médias-télé, on aura une retransmission forte, avec beIN Sports comme opérateur national. Toute la TNT du Grand-Est sera présente sur la diffusion les trois premiers jours. beIN Sports fera toute la semaine et on est en train de finaliser un accord avec Sport en France, comme l’année dernière. On a gardé tous nos accords de télévision internationaux, on sera diffusés dans au moins 100 pays. La finale des IS avait été diffusée dans 130 pays l’année dernière. On reste un support très fort, en termes de visibilité, pour Strasbourg et les annonceurs de Strasbourg. On essaye même de le renforcer, parce qu’on se dit que si on est à huis-clos, il faut que nos partenaires puissent avoir un peu plus que ce qu’ils avaient puisqu’ils n’auront peut-être pas d’hospitalité. On réfléchit à tout ça.”

Avec l’espoir de recevoir prochainement des nouvelles positives du gouvernement français.

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